为何我们不祷告?

主耶稣教导门徒要常常祷告,不可灰心(路18:1)。使徒保罗也常常提醒圣徒要“靠著圣灵,随时多方祷告祈求;并要在此警醒不倦,为众圣徒祈求”(弗6:18)。然而如果我们扪心自问到底自己的祷告生活如何,我们总是觉得很亏欠。

为什么基督徒总不爱祷告呢?什么拦阻基督徒不祷告呢?其中一个原因是他们对祷告不太了解。他们看到别的基督徒祷告,自己也模仿他们的样式。这是无知的祷告,是盲目的祷告,没有意义的祷告。

有些基督徒以为祷告是信徒生活的一种礼仪或常规,每天必须按着一般的习惯祷告便觉得已尽上自己的本分,心里也舒服得多了。这是责任性的祷告,不会有什么祷告的效果的。

另一些基督徒觉得不必祷告因为在祷告之前神已经知道一切了。他们会引用马太福音六章八节来作为依据:“你们不可效法他们;因为你们没有祈求以先,你们所需用的,你们的父早已知道了”。其实耶稣在这里所要带出的是教导门徒不要效法外邦人以重复的话祷告因为他们以为话多便蒙垂听。神是喜欢听祂儿女的祷告,就如父母亲喜欢他们的儿女在有需要的时候开口向他们提出要求。圣经特别如此教导基督徒:“你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门。   因为凡祈求的,就得著;寻找的,就寻见;叩门的,就给他开门”(太7:7-8)。从这里我们发现神要我们向祂提出我们的需要。当然这不意味着我们必能按着所祷告的得到一切。但是凡事按着神的旨意祈求,祂必垂听,就如神在约翰一书 5:14 所应许的:“ 我们若照他的旨意求什麽,他就听我们,这是我们向他所存坦然无惧的心”。倘若希西家王没有流泪向神恳求,神是不会给他多延长十五年的寿命(王下20:3-6)。因此基督徒若凭着信心且按着神的旨意祈求,他必在祷告的事上蒙福。

另有一些基督徒不想要祷告因为他们觉得祷告没有什么大不了,根本看不到神的能力。其实不然,圣经特别论到祷告所带来的能力:“义人祈祷所发的力量是大有功效的”(约[一]5:16)。按圣经的记载,“以利亚与我们是一样性情的人,他恳切祷告,求不要下雨,雨就三年零六个月不下在地上。 他又祷告,天就降下雨来,地也生出土产”(雅 5:17-18)。其实所有的教会复兴都是源于一群愿意集聚一起恳切祷告的基督徒。神肯定纪念他们流泪的呼求,并且在适当的时候为他们的教会点燃复兴的火。当西希家王被亚述王所派来的大将军前来羞辱后,他便来到神的面前哭泣流泪祷告,结果怎样?神的使者竟然在一夜之内把十八万五千亚述兵丁给毁灭了(王下19:35)。信徒们,要放胆向神呼求,祂必彰显自己的能力与荣耀。

也有些基督徒常常埋怨自己没有时间祷告。其实这是个不成理由的借口。我们是否会因着没有时间而不吃饭?这是几乎不可能的事。无论如何的忙,我们总会挤出一点时间用餐。请问我们大家是否一天只有二十四个小时罢了?答案肯定是的。那为什么马丁路德、约翰卫斯理、宋尚节等还可以花许多的时间祷告?难道他们是游手好闲的人吗?绝对不是的,他们即使是忙得喘不过气来,他们也会尽量抽时间来祷告因为知道祷告的重要性。如果没有祷告,他们的事奉将没有从天来的能力。那么我们又如何呢?我们有否肯定下时间向神祷告?我们自满于目前的事奉状况吗?有否期望神把祂的能力更多的倾倒下来吗?那我们就必须跪下祷告祈求那赐恩福的全能神。

当然有些基督徒在一天工作之后觉得自己太过劳累了,无法提起精神来祷告。这似乎是可成的理由。但是我们从主耶稣的身上学到什么功课?记得当主耶稣在客西马尼园的时候 ,祂的门徒已经疲累到一个地步甚至呼呼大睡了,但祂仍旧守着祷告的岗位。圣经如此记载:“耶稣极其伤痛,祷告更加恳切,汗珠如大血点滴在地上”(路22:44)。人会疲劳是自然的但基督徒不祷告是不自然的。一个可行的方法是在疲累的时候稍微休息后再来到神的面前祷告。这才是基督徒在祷告的事上所应培养的毅力。

最后,一些基督徒觉得祷告是一种苦差与重担,常常不愿意来到神的面前。其中一个原因是他的灵命可能出了一些毛病。如果生命有隐藏着罪的话,他很难来到圣洁的神面前。另一个可能性是他对祷告有错误的态度。他可能把祷告视为一种向空气喃喃自语,没有什么意义的属灵活动。岂不知祷告是基督徒内心与神的属灵交通吗?有孩子不愿与自己所爱的父亲交谈吗?与神在灵里的交通是神赐给祂的儿女极大的福分与权利,每一位基督徒都要把握、经历及享受。我们会觉得主耶稣在一清早时便独自退到旷野祷告的举动奇怪吗?祂有时甚至通宵祷告,奇怪吗?不,主耶稣能够与父神在灵里的相交是件美好的事,祂绝对不会感到麻烦或累赘。我们又如何呢?有否享受与神倾谈的时光呢?我们有否充分利用神所预备的属灵管道?基督徒们,我们能够与神交通是何等的荣幸及恩典!让我们继续不断把握祷告的机会。让主的爱与灵里的交通成为我们乐意来到祂面前的推动力。让我们继续在  祷告的生活里体验祂的恩典与甜蜜!

“神啊,你是我的神,我要切切的寻求你,在乾旱疲乏无水之  

     地, 我渴想你;我的心切慕你。 我在圣所中曾如此瞻仰你,为

     要见你的能力和你的荣耀。因你的慈爱比生命更好,我的嘴唇  

     要颂赞你。”(诗 63:1-3

主仆,

黄志良传道

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坦然无惧来到施恩宝座前

希伯来书4:14-16

14 我们既然有一位已经升入高天尊荣的大祭司,就是神的儿子耶稣,便当持定所承认的道。

15 因我们的大祭司并非不能体恤我们的软弱。他也曾凡事受过试探,与我们一样,只是他没有犯罪。

16 所以,我们只管坦然无惧的来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠,作随时的帮助。

感谢神,我们能有随时随地向神祷告的福分。这都是主耶稣为我们完成的救恩所带来的福分。为什么我们能够坦然无惧来到神的施恩宝座面前?以下是一些主要的因素:

(一)耶稣是合格的大祭司(第14节)

我们之所以能坦然来到神的面前是因为耶稣是位合格的大祭司。我们可以从主耶稣的三方面来探讨这合格性:

(a)身份

耶稣是神所选召的“大”祭司,绝不是毛遂自荐的。祂确确实实在神的眼中是位“大”祭司,这一点可从希伯来书5章4至5节可得到证明:“这大祭司的尊荣,没有人自取。惟要蒙神所召,像亚伦一样。 如此,基督也不是自取荣耀作大祭司,乃是在乎向他说「你是我的儿子,我今日生你」的那一位”。按着旧约的礼仪,只有从众祭司被按立为“大”祭司的那一位才有资格每一年一度来到至圣所为百姓赎罪。主耶稣既然是“大”祭司,祂便有资格为我们的罪献祭,以至我们能坦然来到神的面前。哈利路亚,感谢神!

(b)事工

旧约的大祭司是每一年一度在赎罪日进入至圣所为自己及百姓的罪行赎罪之礼(利16:6,15)。圣所与至圣所之间有一个幔子隔着的。所以大祭司若要进入至圣所,他必须掀开那幔子,才得进去。照样,主耶稣也如大祭司“掀开”幔子进入高天尊荣神的宝座前,正如希伯来书9章24节所指明: “因为基督并不是进了人手所造的圣所(这不过是真圣所的影像),乃是进了天堂,如今为我们显在神面前”。感谢神,主耶稣已经完成赎罪的事工,引领我们到神的宝座前!

(c)本质

我们的大祭司是被称为神的儿子耶稣。神的儿子的尊称是说明祂有神性,而耶稣这名称则带出祂的人性。祂是100%神,也是100%人。按着神的要求,一切所献上的赎罪祭必须是无瑕疵的。主耶稣既然从圣灵怀孕诞生便没有人的原罪。我们也知道主耶稣虽然被试探但却没有犯罪。因此,主耶稣是从神而来无瑕疵的羔羊。另外一点是祂既然要拯救人,祂必须以人的样式来完成救恩。因此神差遣耶稣基督降世为人,成为大祭司为我们献上祂自己做无瑕疵的祭物,是神所悦纳的馨香之祭。

所以主耶稣在神的眼中是名副其实且合格的大祭司,祂把无瑕的祭物献上后,洗净我们一切的罪,引我们进到神的施恩座前。

(二)耶稣是体恤的大祭司(第15节)

当耶稣降生时,祂也有人的一切属性。祂会饥饿、疲惫、口渴等等。祂曾经在初开始传道时被魔鬼试探四十昼夜,忍受一切的饥渴及艰难的试探。不但如此,祂也曾体验遭人弃绝的滋味。记得祂怎样在格拉森把被一大群鬼附着的人医好后,祂却遭到当地人的拒绝。我想当他们无请地请求祂离开时,祂一定会很难受的!每当耶稣行神迹时,周遭的法利赛人及律法师们都会窥视祂的行动,为了要捉着告祂的把柄。祂得处处谨言慎行,也为着他们顽梗的心难过。在必要时,主耶稣会严严地责备他们。

主耶稣也活在人群中,医治病痛,扶助软弱者。当人有需要恳切地央求耶稣时,祂总愿意止步帮助。祂的确能体恤人的难处与痛苦。当我们来到施恩座前、我们不仅是面对一位高高在宝座上的神,我们也确实知道祂明白我们一切的处境,体谅我们的难处。

(三)耶稣是施恩典的神(第16节)

主耶稣把自己的身体献为祭后便升到神宝座的右边(来8:1),与神享受从创世以来便有的荣耀。因此主耶稣是我们的大祭司,也是为我们献上的祭物,如今更是坐在宝座的神(启22:3)。我们的神不仅是至高无比的,祂也愿意施恩给凡来到祂面前的人。圣经告诉我们要坦然无惧地来到祂的面前。的确,由于主耶稣已经打开了那前往施恩宝座的道路,我们不需再为自己的亏缺而战战兢兢地来到神面前。

神是会怜悯及施恩惠给凡来到祂面前的人。神的“怜恤”是表示祂肯赦免我们原本该受的刑罚而祂的“恩惠”则显示祂肯赐给我们本来不配得的恩典,例如平安及喜乐。当我们有任何的需要或难言之处时,我们可以随时随地来到神施恩的宝座前寻求祂的怜悯与恩惠。祂必不使我们空手而去,反而我们要因所领受无限的恩典献上衷心的感恩。

所以我们要为着能坦然无惧地来到神的面前求恩而感谢耶稣基督,因祂是一位合格的大祭司,也能体恤我们,并且愿意施恩与我们。感谢赞美与荣耀归于我们的神!

 

黄志良传道

祷告的阻碍

有一位基督徒曾经这样分享:“我可以花许多时间读圣经,但相比之下,我祷告的时间却少而又少。”我相信许多的基督徒都会有相同的经历。为什么基督徒对祷告的操练会面对这么大的阻力呢?以下是祷告的一些阻碍:

(一)不明白祷告的重要

 

对于基督徒而言,祷告或者没祷告对他们的生活似乎没多大的影响。基督徒没有祷告仍旧可以做工,也可在学校读书考试或在教会事奉;身为家庭主妇的姐妹也照常地在家中料理家务;父母亲也可以如往常一样养育儿女。但当他们的生活中缺少或没有祷告的话,他们肯定没有属灵的果效。

到底祷告有何重要呢?有人曾经论到祷告时这么说:“祷告就是基督徒属灵的呼吸。”这个评语不容轻忽。若按照生理的需要,人停止呼吸几分钟便可要一命呜呼了。若按着他的讲法,几乎所有的基督徒应该已是“属灵的行尸走肉”了,因为有多少基督徒每隔几分钟便刻意祷告呢?但我相信他是要强调祷告的重要性,鼓励基督徒常常与神保持灵里的密切关系。这也符合保罗劝勉基督徒有关祷告的实践:“靠著圣灵,随时多方祷告祈求;并要在此警醒不倦,为众圣徒祈求”(弗6:18)。

祷告不单是我们与神交通的途径,它也是我们向神支取力量的方法。以下的经文清楚讲明当我们身心灵疲乏时,可从神那里得着力量与安息:

“但那等候耶和华的必从新得力。他们必如鹰展翅上腾;他们奔    跑却不困倦,行走却不疲乏”(赛40:31)。

“主耶和华以色列的圣者曾如此说:你们得救在乎归回安息;你    们得力在乎平静安稳”(赛30:15下)。

祷告也带来了许多我们料想不到的果效。还记得当以色列与亚玛力人争战时,摩西何时举手为以色列人祷告时, 他们便何时得胜?(出17:8-12)希西家王在病危垂死的时候,向神呼求祷告,祂就把十五年的岁数加添给他(王下20:1-6)。在新约里 ,保罗与西拉在监狱里夜半祷告、唱诗、赞美神时,祂奇妙的拯救便临到了。主耶稣虽然是完全的神及完全的人,祂也常退到旷野祷告,甚至在拣选使徒之前通宵祷告。其实,许多教会复兴的背后主要的因素是有一群肯在祷告上花时间的基督徒所带动的。既然祷告是这么重要,能让我们从神的仓库中汲取能力,我们怎么可以不祷告呢?

(二)没有时间

有些基督徒对祷告的重要性已彻底了解,但他们却一直无法腾出时间来祷告。其实这是不合逻辑的做法。试想一个人若知道吃饭是生活中一件重要的环节,他会说没有时间吃饭吗?绝对不会的。既然知道祷告对属灵生命及四周事物具有重大的影响,基督徒除了随时祷告,他们更应该在生活中抽出适当的时间定时祷告。马丁路德说:“如果我每天早上没有用二个小时的时间祷告,魔鬼在那天便得胜。就因为我有太多的事情,所以我每天不能不花三个小时的时间去祷告。”(摘自《窄路难行》,第三页)。撒母耳鲁德弗(Samuel Rutherford)每天清晨三点钟便醒来与神交通。约翰.海德(John Hyde)是一位祷告巨人。他常常通宵祷告。有一次他与一位朋友为着基督教的大会祷告了足足30个昼夜!没有时间祷告是最大的借口,也是让自己的惰性有抬头的机会。让我们来到神的面前认罪,求祂把祷告的灵再一次充满我们的心。

(三)没有耐心

 

俗语记道:“创业易,守业难”。基督徒可能明白祷告的重要性后便兴致勃勃地开始热切地祷告。但过了一阵子,他祷告的心志便渐渐消失了。这是跟纪律有关。祷告就像个马拉松赛跑,不能一劲儿跑完的。若要有持续性的祷告,基督徒需要在神面前立志做一个祷告的勇士。他应该把这立志写在一张纸上,并且定下每天在神面前祷告的目标。这样一来,他可以常常检讨自己的祷告生活,有否遵循所定的目标而行。如果祷告要持久,基督徒也应该有一些明确的祷告事项。他们可以制定一些自己比较有负担的祷告事项或者参阅教会的祷告列表。如此一来,他们的祷告便会有方向及使命感。另外一个可行的方法是找一位或几位祷告伙伴,彼此提醒、鼓励及祷告。更重要的一点是要在神面前常常自我省察,保持一颗无亏的良心,因为圣经说:“我若心里注重罪孽,主必不听”(诗66:18)。拥有一颗被主的宝血所洗清洁的心才能使人坦然无惧地常常来到神的面前。

但愿我们能排除及克服以上祷告的阻碍,做个神所喜悦的祷告勇士,特别为着自己、家庭及教会的复兴举起圣洁的手祷告。让祷告成为我们生活中重要的属灵操练。

 

黄志良传道