我们所领受的恩典

彼得前书5:12

我略略地写了这信,托我所看为忠心的兄弟西拉转交你们,劝勉你们,又证明这恩是神的真恩。你们务要在这恩上站立得住。

使徒彼得在结束彼得前书之前,陈明他撰写这封信的目的:他透过劝勉,证明他们目前所领受的恩典乃是神的真实恩典。到底这恩典是什么?以下的经文能提供答案。

“论到这救恩,那预先说你们要得恩典的众先知,早已详细  的寻求考察。” (彼前1:10)

“所以要约束你们的心(原文作束上你们心中的腰),谨慎 自守,专心盼望耶稣基督显现的时候所带来给你们的 。”(彼前1:13)

这恩典是指基督徒从得救的那一刻便开始享受神白白及厚赐下来的福气。自从信主那一天,神仍然向我们开恩,直到永永远远(启22:5)。这是何等的蒙福!这恩典足以使当时的基督徒能面对各样生活上的阻碍和困难:

恩典面对阻碍和困难

有关经文

有信心面对试炼(彼前1:1-12) 叫你们的信心既被试验,就比那被火试验,仍然能坏的金子,更显宝贵。可以在耶稣基督显现的时候,得着称赞,荣耀,尊贵。

(彼前1:7)

有足够的力量过圣洁的生活

(彼前1:13-2:10)

那召你们的既是圣洁,你们在一切所行的事上也要圣洁”

(彼前1:15)

能够尽上处世待人的本分

(彼前2:11-3:12 )

你们为主的缘故,要顺服人的一切制度,或是在上的君王,或是君王所派罚恶赏善的臣宰”

(彼前2:13-14),

具有充足的认识和智慧面对逼迫(彼前3:13-4:19) 你们就是为义受苦,也是有福的。不要怕人的威吓,也不要惊慌。(彼前3:14)

从以上的图表,我们可以放胆地说:基督徒是凭恩典入门,并且继续享受着恩典。

使徒彼得特别用了两个形容词来描绘这恩典。

a)  神的恩典

这形容词显示恩典的源头乃是神。祂是万福之源,我们在遭遇困难时千万别忘记寻求神的恩典。有些人会倚靠势力、钱财或人的智慧。如此的做法是寻错门路,绝不是蒙福的途径。

既然神是恩典的源头,这恩典必定取之不尽,用之不竭,我们不需要担心会过度透支神的恩典。我们每时每刻都能够来到祂的跟前领取足够的恩典胜过生活中一切的困难。神是位厚赐于人的神,祂的恩典是多而又多,丰丰富富地倾倒在每一位有需要的基督徒。所以,基督徒可以放心享用神的一切恩典。祂的恩典犹如空气四围环绕着我们。这么丰富的恩典怎么不令我们赞叹呢?

神是无所不在且常常看顾我们的神,我们可以随时随地向祂支取恩典。祂会极分乐意赐下丰裕的恩典。许多时候,问题是我们对神和祂的恩典认识不够,或故意置之脑后,以致我们失去神许多宝贵的恩典。若我们不先向祂求,我们怎能得着呢?

b)  真的恩典

当使徒彼得论到这恩典时,他讲明这恩典是真的。换句话说,基督徒能亲身经历这实实在在的恩典。凡是圣经所记载的应许都是基督徒所能支取的。以下只是众多应许里的两个:

“我靠着那加给我力量的,凡事都能作。”(腓4:13)

“我的恩典够你用的。因为我的能力,是在人的软弱上显得完 全。”(林后12:9)

这恩典促使许多基督徒度过他们起初以为不能越过的难关。事过之后,当他们回顾时,他们不禁发出赞美的歌声称颂神,因为祂的恩典真实地临到他们的身上。

所以使徒彼得透过这封信三番四次都在证明及勉励基督徒该知道他们所领受的恩典是从神来到,而且是真实的。他们是处在一种多么蒙福的状况里。神必定会向他们开恩,引领他们经过当时的逼迫直到见主面为止。

我们有否实际地体会神的恩典呢?我们有否每日意识性地向神支取恩典呢?我们有否为着我们所领受的恩典感谢神呢?

黄志良传道

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圣徒得胜的秘诀

彼得前书5章7-11节

7 你们要将一切的忧虑卸给神,因为他顾念你们。

8 务要谨守,儆醒。因为你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找

可吞吃的人。

9 你们要用坚固的信心抵挡他,因为知道你们在世上的众弟兄,也是经   历这样的苦难。

10 那赐诸般恩典的神,曾在基督里召你们,得享他永远的荣耀,等你们   暂受苦难之后,必要亲自成全你们,坚固你们,赐力量给你们。

11 愿权能归给他,直到永永远远。阿们。

信徒在世上会遇见许多困难,有时会重重地压在身上,几乎喘不过气来。我们是否只能自暴自弃,坐以待毙?不然,使徒彼得为我们提供了一些得胜困难的秘诀:

(一)要把忧虑卸给神(第7节)

这一节是与第六节息息相关的(彼前5:6 所以你们要自卑,服在神大能的手下,到了时候祂必叫你们升高)。使徒彼得要信徒们学习谦卑的功课,彼此顺服。若肯服在神大能手下的引导,祂必定能在适当的时候把他们高举起来。既然这是神的应许且在神大能手引导之下,他们心中又有何顾忌呢?不但如此,使徒彼得也提出另一个把忧虑卸给神的理由:神顾念他们。神不单单有能力帮助他们,祂也肯顾念他们,伸出慈爱的手扶住那在困难中的信徒。这是所有信徒的安慰。因此使徒彼得特别劝导信徒该将“一切”的忧虑卸给神而不是某些部分罢了。

众所周知,忧虑是无济于事的,正如耶稣所说:“你们哪一个能用思虑使寿数多加一刻呢?(太6:27)。不单如此,它会深深影响生命的成长,就如耶稣在撒种的比喻中所言道: “撒在荆棘里的,就是人听了道,后来有世上的思虑,钱财的迷惑,把道挤住了,不能结实”(太13:22)。若严重的话,它会使整个人精神崩溃。我们既然知道忧虑的害处而又晓得神有能力且会关心我们的需要,我们为何不全然把忧虑卸给神,由祂完全负责我们的困境呢?这不是说我们对事情漠不关心,我们乃是尽上一切的本分,然后把事情的结果完全交托给神,祂会带领我们经过一切的困境。

(二)要提防魔鬼(第8, 9 节)

魔鬼是个实在而不是虚构的灵体。他有许多名副其实的恶名,例如:龙、古蛇、撒但(启20: 2)、鬼王(太9:34)、恶者(太13:19)、仇敌(弗6:13)、世界的王(约12:31)、空中掌权者的首领(弗2:2)等等。

魔鬼(διάβολος-diabolos)的意思是控诉者,他以前常常在神的面前控诉信靠神的人(启12:10),就如他在神面前指控约伯爱神是因神特别恩宠他,保护他(伯1:10)。圣经清楚地指明他是我们的仇敌,我们决不能和他妥协(注:这仇敌是指在讼诉案件中的对头)。不单如此,圣经也绘声绘色地描述魔鬼犹如吼叫的狮子,表示他是凶猛残暴,嚣张无比,绝没有给我们留情的仇敌。更令人心寒的是他不是静坐一边,乃是“遍地游行”。魔鬼是比任何人都殷勤,他是日以继夜不停地工作,“寻找可吞吃的人”。我们怎样才能逃过这魔鬼无情的攻击,不沦为他的掠物呢?以下是一些实际的方法:

(A)要谨守(νήψατε-nēpsate)

原文的原来意思是指不因滥用酒而使自己醉醺醺的,以致不知觉四周发生的事。换句话说,信徒应该能冷静地面对任何紧急的情况而不是受任何事情影响他的注意力。所以信徒要在生活中避开任何会使他们对属灵的事失去敏感力的事物。我们有否花太多时间在电视节目上或自己的嗜好上以致我们与属灵的事疏远了?这是给魔鬼吞吃我们的大好机会。

(B)要儆醒(γρηγορήσατε-grēgorēsate)

这是指保持清醒或警觉力。当耶稣在客西马尼园祷告时,祂也曾劝勉门徒要“儆醒祷告,免得入了迷惑”(太26:41)。我们绝不能在提防魔鬼的事上睡觉。我们需要多借着祷告、读经、服事主及与圣徒们交通勉励来提防魔鬼,别让他有机可乘。

(C) 用坚固的信心抵挡他

魔鬼会用尽各种方法攻击信徒,若能够的话便把他们吞下去。但信徒可用信心的籐牌便可以灭尽那恶者一切的火箭(弗6:16 )。魔鬼会利用苦难来恐吓信徒,叫他们对神失去信心。但使徒彼得鼓励信徒要以坚固的信心抵挡他,他就必离开他们逃跑了(雅4:7)。不单如此,使徒彼得也以其他弟兄所经历同样的苦难来激励在受苦的信徒。一方面,他要让受苦的信徒知道他们不是孤独的一群在面对苦难,另一方面是要他们认识到既然其他的信徒能胜过试炼,他们靠神的恩典也同样能有美好的结局。如此一来,他们的信心就变得更坚固,魔鬼也不能轻易击垮他们。

我们有否坚信神的应许,在严峻的考验里,仍然胜过魔鬼的攻击呢?我们有否从别人的见证中学习更信靠神呢?(三)神会帮助我们(第10节)

得胜的秘诀除了把一切忧虑卸给神和提防魔鬼外,另一个秘诀是神会帮助我们。这是何等的安慰!我们的神是位“赐诸般恩典的神”,祂是位乐意把一切天上好处白白赐给我们的神。神既然在基督里召信徒得享他永远的荣耀,他就会确保信徒一定能够安然进入那荣耀之地。虽然有时神会借着苦难来熬煎信徒,祂的用意乃是建立他们。圣经说道信徒在受苦难时,神会亲自“成全”他们。“成全”有如补破坏的网,好使它完整。同样的,神也透过苦难使信徒得以完全,以致他们在属灵的事上没有缺乏,能面对任何的试炼。神也会“坚固信徒”,表示神会借着苦难使信徒对祂的信心不会摇动。当然神也会“赐力量”给信徒。许多时候,当信徒在极度疲累时,神会特别加添力量给信徒,使他们能够继续奔跑基督徒的旅程,正如圣经所说:“但那等候耶和华的,必从新得力,他们必如鹰展翅上腾,他们奔跑却不困倦,行走却不疲乏”(赛40:31)。

信徒不是孤军独战,神乃是与他们肩并肩作战,并做他们的盾牌。所以信徒能满有信心地夸口:“若神帮助我们,谁能敌挡我们呢?”(罗8:31)。这是得胜的秘诀。

(四)要把荣耀与权能归给神(第11节)

在原文里有“荣耀”一词,这“荣耀”是在权能之前。当信徒在神的陶造之下变得越来越刚强时,他们应该把荣耀与权能归给神。这是承认一切的成就都源于神,归功于神,也是神透过我们完成祂美好的旨意。我们只是管道罢了,而神是一切事情背后的带动者与完成者。许多时候信徒在成功后便高傲起来,把神的荣耀占为己有,以致给魔鬼有机可乘。这是失败的开始。

所以如果信徒要在生活上得胜,他们需要倚靠神,把忧虑卸给神,并相信神会帮助他们。另一方面,他们要以坚固的信心抵挡魔鬼。最后的一点是他们需要把一切的荣耀归给神,决不沾神任何的荣耀。这样一来,信徒就能掌握并实践得胜生活的秘诀。

黄志良传道

顺服与彼此顺服

彼得前书5章5至6节

5. 你们年幼的,也要顺服年长的。就是你们众人,也都要以谦卑

束腰,彼此顺服。因为神阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。

6. 所以你们要自卑,服在神大能的手下,到了时候他必叫你们升

高。

信徒与教会的领袖应该如何彼此相处?是否只有信徒一味地顺服?领袖是否也要听取其他信徒的意见? 使徒彼得提供了一些原则:

(一)    年幼的要顺服年长的(第5节)

让我们先确定“年长”的意思。在原文里,“年长”与5章1节的“长老”是同一个字眼(πρεσβυτέρος -presbuteros),使徒彼得在劝勉长老们应按圣经的教导牧羊他们中间的羊群后,便接着嘱咐年幼的“也要”顺服年长的。按上下文来看,“也要”表示年幼的要按自己的本位以适当的态度对待长老。所以第五节的“年长”应该是指“长老”。这些年幼的是长老们所牧养年轻的羊群(徒5:6,提前5:1,2,11,14)。他们无论在年龄、知识、经验和职分都一般上比长老们逊色。既然如此,年幼的要顺服长老们应该是理所当然的事。但事实并非如此,年幼的通常会因自己的幼稚和浅短的目光而看不清楚自己的处境。他们常常自以为比别人聪明或者以为年长者都是落伍的一群。他们也要争取自由但却不能付出相对的责任。所以要他们顺服在位的是件挣扎之事。难怪使徒彼得在此特别提到年幼要顺服年长的。

(二)彼此顺服(第5节)

职分低的人顺服职分高的人是可想而知的。但使徒彼得却教导众人都要彼此顺服,摈弃一切职分的差异。到底这是怎么一回事?我们知道每一个人都有自己的弱点和盲点。这也包括了长老与领袖们。倘若一位信徒因在某一方面犯错而长老们也加于指明,他便应该谦卑地接受长老们的劝导并纠正自己的错误。反过来说,倘若有一朝长老或领袖们在某方面犯错,当信徒凭真理与爱心点出他的过错时,他也应该谦卑地自我省察并改过自新。长老或领袖不应该因着自己的职分高,自尊心强而不愿意把自己降卑,不接受别人的指点。有时候领袖们因惯于经常教导别人而陷入一种自我陶醉的优越感。他们会变得难于接纳一般人的劝言,特别是那些在资历比他们差别大的人。所以长老与领袖们要经常在神面前省察自己,免得自己的生命被许多盲点所蒙蔽而失去事奉的能力。

在提到彼此顺服时,使徒彼得特别强调每一个人都应该以谦卑束腰。“束腰” 也可译为“ 穿上”。这是指古时仆人穿上他们工作的外套,预备服事。所以我们也应该像仆人一样,以谦卑为装饰。但到底什么是谦卑呢?在此处应该是指一种肯把自己放下,愿意学习接纳别人的意见与纠正的态度,以致在生命中能继续不断地成长。这正与骄傲的态度相反。骄傲的人(ὑπερηφάνος-huperophanos)处处显得比别人强,难于听取别人的谏言。神会阻挡骄傲的人,就如神与骄傲的人在战场上列阵相对。最终全部的骄傲的人都会被击垮的,但神会赐恩给谦卑的人。倘若他们肯乐意接受他人的指导与劝言,借着彼此顺服,融洽地与别人相处,他的灵命便会成长。到适当的时候 ,神会按祂的大能,提拔这人。他也能在事奉的岗位上扮演更大的角色。

所以,顺服与彼此顺服都是需要在神面前操练的功课。若教会要和谐及成长的话,信徒与领袖们在这两方面都要取得平衡。如此一来,许多的误会与纠纷将会迎刃而解,教会的事工也因此能兴旺起来。

黄志良传道


长老 的职责与指导原则

彼得前书5:1-4

1.我这作长老,作基督受苦的见证,同享后来所要显现之荣耀的,

劝你们中间与我同作长老的人。

2.务要牧养在你们中间神的群羊,按着神旨意照管他们。不是出于

勉强,乃是出于甘心。也不是因为贪财,乃是出于乐意。

3.也不是辖制所托付你们的,乃是作群羊的榜样。

4.到了牧长显现的时候,你们必得那永不衰残的荣耀冠冕。

长老一词在希伯来文是含有胡须的意思,表示拥有这尊称者必须是经验资深者,而且也有一定的年龄。在旧约时代,长老是家族或支派的代表(撒下12:17,申31:28)。他们有权判断一些民事的诉讼(申22:13-19),诵读神的律法(申31:9)及参与国家的政治( 撒下5:3,王上20:7-8)。在新约里,长老是公会的成员(太16:21)。他们曾参与耶稣的受审(太26:57),并且审查使徒的作为(徒4:5-7)。由于当时组成初期教会的是犹太人,他们很自然地也采纳了犹太人的习俗。所以在早期便有长老的职分(徒11:30)。使徒保罗在他所建立的教会也按立长老(徒14:23)。长老与使徒也是耶路撒冷会议的成员(徒15:6)[摘录自The Eerdmans Bible Dictionary]。

到底长老的职责是什么呢?使徒彼得在此特别提供以下的指南:

(一)牧养神的羊群(第二节)

牧养(ποιμάνατε)是指牧人照顾羊群。所以长老的职分便是照顾在他们中间的信徒(羊群)。这种照料应是全人性,那就是包括身、心、灵的需要(提前5:9,5:17)。但是信徒必须学习尽上自己的责任,正如加拉太书6章5节所说:“ 因为各人必担当自己的担子”。在此,使徒彼得也特别提醒长老们在牧养羊群时应紧记着羊群是属于神的,他们绝对不能占为己有。由于羊群是属于神的,他们可以把羊群的需要带到神的面前,由祂来解决。

其实,在以弗所书4章11节所提及的牧师职责是与长老相同。在原文里,牧师(ποιμένας)是牧人的意思,所以牧师最主要的责任就是做牧养的工作,栽培信徒的灵命,就如长老一般。另外值得注意的一点是教会由长老们来管理是合乎圣经的教导。这可从提摩太前书5章17节窥见到:“那善于管理教会的长老,当以为配受加倍的敬奉。那劳苦传道教导人的,更当如此”。在此处的长老是复数,意味着教会是由好几位长老监管的。

(二) 照管他们(第二节)

照管(ἐπισκοποῦντες )是有看管和治理的意思。这表示长老有看管和治理他的羊群的职责。在提摩太前书3章5节也讲到长老应该管理教会:“人若不知道管理自己的家,焉能照管神的教会呢?”其实照管一词与监督(ἐπίσκοπος)都是出于同一个字根。这样长老与监督的关系何在?长老是职分的尊称,必须拥有德高望重的资格,而监督则是指职责与权力。所以长老与监督都是指同一个人。我们可以从以下的经文知道这一个事实。

(a)在提摩太前书3章1至7节是讲到做监督的一系列的条件:“ 人若想要得监督的职分,就是羡慕善工。这话是可信的。作监督的,必须无可指责,只作一个妇人的丈夫,有节制,自守,端正。乐意接待远人,善于教导………监督也必须在教外有好名声,恐怕被人毁谤,落在魔鬼的网罗里。”

但在提多书1章5至9节列出做长老的条件: “我从前留你在革哩底,是要你将那没有办完的事都办整齐了,又照我所吩咐你的,在各城设立长老。若有无可指责的人,只作一个妇人的丈夫,儿女也是信主的,没有人告他们是放荡不服约束的,就可以设……….坚守所教真实的道理,就能将纯正的教训劝化人。又能把争辩的人驳倒了”。

若仔细把这两段经文的条件比较一下,我们会发现它们都极相似。所以以上的两段经文应该是指同样的服事,只是名称不同罢了。

(b)在使徒行传20章17节,使徒保罗特别打发人把以弗所教会的长老请到米利都:“保罗从米利都打发人往以弗所去,请教会的长老来”。但当他劝勉他们时,他却称他们为监督:“圣灵立你们作全群的监督,你们就当为自己谨慎,也为全群谨慎,牧养神的教会,就是祂用自己血所买来的”(徒20:28)。这表示长老与监督是指同样的人,区别在于尊称与职责罢了。

(c)当使徒保罗写给腓立比教会时,他的开场白是:“基督耶稣的仆人保罗,和提摩太,写信给凡住腓立比,在基督耶稣里的众圣徒,和诸位监督,诸位执事”(腓1:1)。他在此只列出两组事工人员:监督与执事.倘若长老与监督是不同的职分,保罗必定会把长老列出来。由此看来,长老与监督是属于相同的服事。

(三)护卫真理

虽然使徒彼得没有直接提到这一点,但从别处的经文, 我们知道长老必须是能够持守真理,教导真理并且能够在需要的情况之下,护卫真理。这是做为长老的条件之一。在教牧书信里,使徒保罗便列出了这条件:

“作监督的,必须无可指责,只作一个妇人的丈夫,有节制,自守,端正。乐意接待远人,善于教导”(提前 3:2)。

“坚守所教真实的道理,就能将纯正的教训劝化人。又能把争辩的人驳倒了”(多1:9)。

与此同时,使徒保罗也特别劝勉信徒要以加倍的敬奉待那善于管理教会的长老,特别是那些在传道教导人的事上劳苦的(提前5:17)。这表示在传道教导人的服事是需要付上更多代价的。

以下是长老在服事上所应具备的态度:

(一)甘心服事(第二节)

长老们的服事必须出于心甘情愿。他们不应该被任何的因素所催迫。例如他们不应因着他们是长老而迫不得已服事或者他们需要别人在旁推动才肯服事。

(二)乐意服事(第二节)

这是指着他们服事的动机。他们应该常常预备好心服事主的羊群。使徒彼得提醒他们别因贪财而服事。“贪财”是指卑鄙的利益。所以贪财不单单是指钱财上的利益,也可指其他方面的利益,例如人事关系。长老绝不可因着自己的利益而服事羊群。

(三)做群羊的榜样(第三节)

在选长老之前,他们必须具备圣经所列明的条件。他们既然有这些资格,他们也必定能成为群羊的榜样。他们的言行举止都能被信徒所模仿。他们不应该辖制所托付他们。辖制是用于世上君王怎样治理他的手下,仗着他的权势威吓及约束他们。但我们的耶稣基督已为长老们设下良好的榜样: “正如人子来,不是要受人的服事,乃是要服事人。并且要舍命,作多人的赎价(太20:28)。

倘若长老们能遵循以上的原则牧养他们中间的群养,当耶稣再来的时候,他们便能得到不衰残的荣耀冠冕。“不衰残”是指一种不能凋谢的花,表示这冠冕是永远长新而且是荣耀的。当然,长老们牧养群羊应出自于爱神与爱人之心。然而,主耶稣也不会亏待他们,必定会按祂的恩典奖赏祂忠心的仆人。这是何等满足且荣耀的服事!

 

黄志良传道


 

为义受苦应有的态度(二)

彼得前书4:12-19

12.亲爱的弟兄阿,有火炼的试验临到你们,不要以为奇怪,(似乎是遭

遇非常的事)

13.倒要欢喜。因为你们是与基督一同受苦,使你们在他荣耀显现的时

候,也可以欢喜快乐。

14 你们若为基督的名受辱骂,便是有福的。因为神荣耀的灵,常住在你

们身上。

15.你们中间却不可有人,因为杀人,偷窃,作恶,好管闲事而受苦。

16.若为作基督徒受苦,却不要羞耻。倒要因这名归荣耀给神。

17.因为时候到了,审判要从神的家起首。若是先从我们起首,那不信从

神福音的人,将有何等的结局呢?

18 若是义人仅仅得救,那不虔敬和犯罪的人,将有何地可站呢?

19 所以那照神旨意受苦的人,要一心为善,将自己灵魂交与那信实的造

化之主。

 

在彼得前书3章13至17节曾经论到为义受苦应有的一些态度。同样的,在彼得前书4章12至19节又谈到另一些为义受苦的态度。身为基督徒,我们必须对为义受苦持有正确的观念,才能有效地面对任何的试验。使徒彼得到底在哪几方面提醒我们有关为义受苦应有的态度呢?

 

(一)不要以为奇怪(第十二节)

在此处使徒彼得讲到当地的基督徒正在面对如火烧一般的试验。他们所经历的考验非如平日的困难,乃是极分艰难的,好像在火炉里被提炼。他们当然会感到害怕和奇怪。怎么作为基督徒会遭受这么严峻的考验呢?但使徒彼得劝诫他们要停止存有这样的观念(注:不要以为奇怪[μὴ ξενίζεσθε] 在原文里是现在时态的命令,表示要停止现有把火炼的试验看为希奇的态度。)其实,基督徒的生命是充满着许许多多的考验,就如提摩太后书3章12节所讲:“不但如此,凡立志在基督耶稣里敬虔度日的,也都要受逼迫”。况且主耶稣也曾教导过:“学生不能高过先生,仆人不能高过主人。学生和先生一样,仆人和主人一样,也就罢了。人既骂家主是别西卜,何况他的家人呢?(别西卜是鬼王的名)”(太10:24-25)。既然主耶稣与我的关系就如先生和学生或者主人和仆人,祂曾经为义受过苦,我们也必然会受苦。

所以,当有极大的逼迫临到基督徒时,我们也要认定这是必然的事。我们必须靠着神所赐的恩典面对它。主耶稣曾如此地应许:“你们被交的时候,不要思虑怎样说话或说什么话。到那时候,必赐给你们当说的话。因为不是你们自己说的,乃是你们父的灵在你们里头说的”(太10:19-20)。

 

(二)要以欢喜的心面对(第十三节)

 

使徒彼得提醒基督徒们不单不要把火炼的试验视为出乎意料之事,反而要以欢喜的心面对它。“要欢喜”(χαίρετε)的原文意思是指“要喜乐”,就如在帖撒罗尼迦前书5章16节所讲的:“要常常喜乐”。对一般的人来言,这种在受到极大逼迫时仍旧存有喜乐之心实在是超乎他们的理解能力。但圣经却这样清楚且肯定地教导基督徒。原因在哪里?基督徒是与基督一同受苦,或者说基督徒在基督的受苦事上有份。谁有资格与基督一同受苦?祂是一位创造万物之神而又爱我们的主且肯在十字架为罪人牺牲?神只把这特权赐给基督徒,这是何等荣幸之事!

使徒彼得也提醒基督徒在与基督同受苦后,他们可以在基督显现时欢喜快乐。“欢喜快乐”的原意是“极度的喜乐”。的确,基督徒有这样的应许:“如果我们和祂一同受苦,也必和祂一同得荣耀”(罗8:17)。倘若基督徒能在火炼的试验中得胜,主耶稣将会如此地赏赐他们:“得胜的,我要赐他在我宝座上与我同坐,就如我得了胜,在我父的宝座上与祂同坐一般”(启3:21)。

从以上所讨论的,我们知道基督徒在受逼迫时有两种意义:(a)是与基督一同受苦(b)在主来的日子能得祂的奖赏与称赞。所以基督徒理当存喜乐之心面对火炼的试验。

(三)要看为是有福的(第十四节)

基督徒为着基督的名受辱骂是蒙福的。这又是与一般观念不同之处。马太福音5章11节也有相同的教导:“人若因我辱骂你们,逼迫你们,捏造各样坏话毁谤你们,你们就有福了”。圣经接着下来所给的原因:神荣耀的灵(就是圣灵)常住在你们身上。基督徒与非基督徒分别之处乃是在于圣灵有否在他们身上。基督徒肯为基督的名忍受任何的污辱或刑罚,这表明他们生命中具有与世人迥然不同之处:圣灵的同在。一个很好的例子便是约瑟。他虽然被自己的哥哥卖为奴仆,他却因自己有神的同在,便在最艰难的环境中排除万难,为神做美好的见证。另一个例子是耶稣的使徒们因着要见证主的道而不怕公会的恐吓和拷打。当他们离开公会时,他们仍是存喜乐的心因他们算是配为耶稣的名受辱(徒5:41)。

和合本在十四节里遗漏了以下的一段经文: “他们毁谤祂, 而你们却荣耀祂”(摘自于《和合本新约圣经》漏译、误译、误加的纠正)。 的确,不相信祂的人都会借故毁谤主的名,然而基督徒却能在考验之下仍然屹立, 散发出基督馨香之气。

(四)不要感到羞耻(第十六节)

基督徒(Χριστιανός)的名称第一次出现在圣经是记载在使徒行传11章26节:“门徒称为基督徒,是从安提阿起首”。当时的信徒正因着自己是基督徒而需要受苦便为着基督徒的名和身份感到羞耻。他们也可能不敢暴露自己基督徒的身份。所以使徒彼得劝勉他们要摈弃这种感到羞耻的态度(注:不要感到羞耻[μὴ αἰσχυνέσθω] 在原文里是现在时态的命令,表示要停止现有身为基督徒而感到羞耻的态度。)。基督徒可算是基督的门徒,他们是归属于基督的名下。在十四节里讲到基督徒应该愿意为基督的名受辱骂而确知这是一件蒙福的事。同样的,他们也应该为做基督的门徒而受苦,好叫荣耀归给神。基督徒若能在艰辛的熬炼中显出基督的样式,他们便是荣耀神。

使徒彼得也为基督徒提供了一个不应该在为义受苦时感到羞耻的原因:时候已经到了,神要先借着苦难与逼迫来考验教会。若苦难与逼迫先从基督徒开始,不信主的人将会承受更大更可怕的苦难。义人仅仅得救是指义人要经过许多的苦难才进入天国(注:“仅仅”的意思是“艰辛”。它的意思可从以下的经文推敲:徒14:18, 27:7,8,16)。总的来说,使徒彼得勉励基督徒既然会受许多的苦,那么不信主的人将会面对更大更严酷的刑罚。所以基督徒不要把为义受苦视为羞耻的事, 这乃是神熬炼基督徒的时刻,也是能荣耀神的机会。

(五)完全交托给造化之主(第十九节)

使徒彼得特别提到那些一心为善,照神旨意受苦的人要把自己的灵魂完全交托给造化之主。到底谁是照神旨意受苦的人呢? 按照上文来看,这是指那些愿意为基督的名受苦的人(彼前4:13,14, 16)。造化之主是指创造之主。祂既然赐基督徒灵魂,祂也必看顾他们的灵魂。有谁能像我们的天父那样小心翼翼地照顾我们的灵魂呢?

“交托”是指一个人把自己的东西交由另一者看管,就如主耶稣在临死之前把自己的灵魂交托给父神(路23:46)。神是一位信实之神,是完全值得我们信靠的神。倘若基督徒为义受苦而殉道,神会把他们的灵魂接回天家,他们的劳苦也随着他们。使徒保罗说得对:“我们没有一个人为自己活,也没有一个人为自己死。 我们若活着,是为主而活。若死了,是为主而死。所以我们或活或死,总是主的人(罗14:7,8)。这是何等的安慰!

让我们基督徒学习未雨绸缪,在极大的苦难和逼迫未临到之前,先在神的话语上多多了解为义受苦所应具备的态度,日后便能为主做美好的见证。

黄志良传道

为义受苦者的生活样式

彼得前书4:7-11

7. 万物的结局近了。所以你们要谨慎自守,儆醒祷告。

8. 最要紧的是彼此切实相爱。因为爱能遮掩许多的罪。

9. 你们要互相款待,不发怨言。

10. 各人要照所得的恩赐彼此服事,作神百般恩赐的好管家。

11. 若有讲道的,要按着神的圣言讲。若有服事人的,要按着神所赐的力量服

事。叫神在凡事上因耶稣基督得荣耀。原来荣耀权能都是他的,直到永永

远远。阿们。

彼得前书4章1至6节是论到为义受苦的信徒应该与罪断绝关系,与旧生命的恶习惯隔离。彼得前书4章7至11节则是提到信徒该怎样活出新的生命。值得注意的是这些新生命的操练是在“万物的结局近了”的大前提之下。主快要来的时候,信徒不应松懈下来,乃是严以律己,靠主过得胜的生活。以下是使徒彼得所提出新生命操练的几点,可供信徒们参考。

(一)个人方面

a) 要谨慎自守(第七节)

在原文里,谨慎自守(σωφρονήσατε)只是一个字罢了。它所要表达的意思是能做正确的判断和自律。为何使徒彼得要信徒们谨慎自守?原因是他们与罪恶断绝后,他们必须能做出正确的判断,不要再被同样的罪恶所缠累(4:2-3)。同时他们也必须要自律,不重蹈覆辙。“谨慎自守”也是命令,是必须遵守的。

我们有否让旧人的罪恶盘踞自己的生命呢?撒但是十分狡猾的,他会用尽法宝掩饰罪恶并且让它以不同的样式出现,以致我们常常被蒙骗。所以我们得提高警惕辨明是非,以免中了撒但的诡计。

b) 儆醒祷告(第七节)

“儆醒”的原意是不因滥用酒使自己迷醉而不自觉四周所发生的事。使徒彼得知道信徒如果要面对撒但的攻击非得在祷告的事上儆醒不可。他们要常常保持十分的警觉,并且知道自己是与属灵的恶魔争战,正如以弗所书6章12节所言:“因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的,掌权的,管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战”。所以他们要透过祷告,从神那里支取力量才能战胜。难怪使徒保罗也劝勉信徒要“靠着圣灵,随时多方祷告祈求,并要在此儆醒不倦,为众圣徒祈求”(弗6:18)。

我们有否在祷告的事上儆醒,常常为着自己、家人、朋友、同事、教会及国家属灵的需要祷告?我们千万不要自以为能仗着自己的力量便可胜任。我们可要在最细小的事上也依靠神。这样,我们才能在属灵的战争上靠基督得胜。

(二)团体方面

a)  彼此切实相爱(第八节)

“切实”是伸张(手)的意思,所以“切实相爱”是指愿意热诚地接纳并无条件地爱对方。使徒彼得特别强调“最要紧的”是彼此切实相爱。他也提出了原因:爱能遮掩许多的罪。的确,在人与人之间的相处一定会出现许多误会与争端。若没有爱心的润滑油来滋润的话,许多芝麻小事会闹得天翻地覆,影响到肢体合一的心。

在教会里,我们有否愿意热诚地接纳与我们不同的人呢?每一个人都是独特的,我们必须多欣赏对方的强处,少挑剔别人的短处。若某一位肢体有任何方面的需要,我们有否给予援助之手?若有的话,教会的弟兄姐妹便能感受到温馨的关怀。的确,爱是教会的特征。主耶稣曾如此讲过:“你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了”(约13:35)。但愿我们都立志做主的门徒,彼此切实相爱。

 

 

b)  互相款待(第九节)

“款待”在原文里是指爱陌生人。换句话说,“互相款待”便是乐意以爱心招待人,甚至包括陌生人。我们有否乐意以爱心招待主内的弟兄姐妹呢?开放自己的家让弟兄姐妹前来参加家庭崇拜或小组查经便是款待人的好例子。许多弟兄姐妹在开放他们的住处时,也准备了丰富的茶点招待客人,这是难得之处。但使徒彼得也提醒信徒在款待人之余不要发怨言。的确,款待人是需要付上时间、力量与金钱。但我们若因在款待人的事上发怨言,便显出我们不乐意的心。请记住,我们要在凡事上都为着爱神的缘故而做。如此一来,我们便会做得心甘情愿。

除了开放家庭,我们有否愿意接待陌生的新朋友吗?若别人需要我们的照顾,我们可有给予适当的帮助呢?但愿我们都成为乐意接待人的信徒。

c)  彼此服事(第十节)

“服事”的字根是指仆人或执事。“服事”可指一位仆人站在桌旁等待侍候主人。这是每一位服事主的信徒应有的态度。他们透过以仆人的态度服事人来服事神,正如马太福音23章11节所教导:“你们中间谁为大,谁就要作你们的用人”。我们的主耶稣也立下好的榜样,所以他如此说道:“因为人子来,并不是要受人的服事,乃是要服事人,并且要舍命,作多人的赎价”(可10:45)。我们是否肯在不同的岗位上以仆人的态度谦卑地服事他人呢?在服事的事上,我们应该注意以下两点:

(i)按照所得的恩赐彼此服事(第十节)

神赐给每个人的恩赐各有不同而且每个人并不一定只有一种恩赐。神所要求我们的是要我们按着自己所拥有的服事他。凡忠心事奉他的,必蒙他所喜悦。我们每个人都有神所赐的恩赐,我们就按着那些恩赐忠心地服事人,借此荣耀神。

我们不要与别人比较自己所得的恩赐。若别人拥有一些我们所没有的恩赐,我们应该欣赏及鼓励对方并且从中学习加强自己服事的能力。最要紧的乃是借着彼此的服事建立基督的身体。若我们肯按着这忠心服事的原则而行,我们便成了神百般恩赐的好管家。

“管家”是指古时主人所委派能干的仆人,由他料理家里的事务。最好的例子是约瑟。他虽被卖为奴仆但却被主人波提乏委任管理家中一切的事务(创39:6)。只要管家尽忠地处理主人所分派的事务,他便在主人的面前得蒙悦纳。照样,基督徒也应该像管家那样使用他们所得的恩赐。无论是在家庭、教会和工作的领域发挥他们的恩赐,他们便可称为良善又忠心的仆人(太25:21)。这也是基督徒成功的定义。

(ii)叫神得荣耀(第十一节)

当我们使用神所赐给我们的恩赐时,要紧记着我们最终的目标乃是叫神得荣耀。在事奉的当儿,我们千万别炫耀自己的恩赐,或使自己从中得利。我们之所以有这个荣耀神的特权,乃是透过基督的救恩。因此,让荣耀神成为我们彼此服事的最终目标和推动力。

我们若愿意在以上个人及团体方面的属灵操练尽上力量,我们便能在生活上有美好的见证,在教会里也有良好的服事与团契。如此一来,我们便能实现“荣神益人、候主再临”的宗旨。

黄志良传道

信徒为义受苦的心志

彼得前书4:1-6

1. 基督既在肉身受苦,你们也当将这样的心志作为兵器。因为在肉身受过苦的,就已经与罪断绝了。

2. 你们存这样的心,从今以后,就可以不从人的情欲,只从神的旨意,在世度余下的光阴。

3. 因为往日随从外邦人的心意,行邪淫,恶欲,醉酒,荒宴,群饮,并可恶拜偶像的事,时候已经够了。

4. 他们在这些事上,见你们不与他们同奔那放荡无度的路,就以为怪毁谤你们。

5. 他们必在那将要审判活人死人的主面前交账。

6. 为此,就是死人也曾有福音传给他们,要叫他们的肉体按着人受审判,他们的灵性却靠神活着。

使徒彼得已经在彼前3章12至22节论到信徒为义受苦应有的态度和基督耶稣的榜样。那么他们在为义受苦时应存着怎样的心志呢?以下就是他们应有的心志。

(一)与罪断绝(第一节)

在第一节,使徒彼得提醒信徒要立志效仿基督为义受苦的榜样。这种心志犹如兵器一般,可以面对任何的困难。“在肉身受过苦”这句话若应用在基督的身上是指着他为罪而死在十字架上(3:18);若应用在信徒的身上则指信徒在属肉体的罪性上死了。这样来,信徒的生活才可以与罪断绝,正如罗马书6章2节所说:“我们在罪上死了的人,岂可仍在罪中活着呢?

“与罪断绝”并不意味着信徒在信主后永不会犯罪而是指信徒有新的生活,是与罪隔离的生活。圣经特别指明几样的罪行:

A. 行邪淫(lasciviousness):在肉体上放纵性欲。

B. 恶欲(lusts):肉体上不圣洁的欲望。

C. 醉酒(excess of wine ):在原文(οἰνοφλυγίαις)是指酒满溢的意思。换言之是讲到人在纵情享受酒,以致饮酒过量而醉酒。

D. 荒宴(revellings):这类的宴会是外邦人为他们的神明所举办的。在庆祝的当儿,人们会大吃大喝、醉酒及行各式各样淫猥的罪恶。

E. 拜偶像(idolatries):敬拜假神。

基督徒必须常常检讨自己的言行举止,不能让任何过去旧我的罪行在我们的生活有任何立足之地。如此,我们才可算为与罪断绝。

(二)随从神的旨意(第二节)

从消极方面来看,信徒在重生后是与老我的罪生活断绝但在积极方面,信徒是听从神的旨意。值得一提的是第三节的外邦人的“心意”与神的“旨意”在原文上是同一个字眼(θέλημα)。这说明在肉体上死的人不再随从以往的生活习惯,乃是要过一个听从神命令的新生活。使徒彼得曾经在1章16至17节提到神的旨意:“你们要圣洁,因为我是圣洁的。你们既称那不偏待人,按各人行为审判人的主为父,就当存敬畏的心,度你们在世寄居的日子”。使徒彼得更提醒信徒要以敬畏的心在世度余下的光阴因为他们过犯罪的生活已该终止了。

基督徒应该在生活中知道神的旨意,并按着他的意思而过活。这样,我们才能荣神益人。

(三)接受逼迫(第四节)

当信徒离开他们以往的猪朋狗友后,这些朋友会反目成仇,开始毁谤信徒。原因是他们见信徒不再和他们同奔那“放荡”无度的路。“放荡”的原来意思是无可救药。“放荡”一词在原文里是与“浪子”出于同一个字根。“浪子”是指一个人过着挥霍无度的生活,易受谄媚的话和试探所影响,以致他沉溺在自我败坏的情欲里。所以,当信徒过一个新的生活时,外邦人会觉得信徒很怪。以往他们是同伙的人,但如今却像是陌生人。其实“就以为怪”一词在原文里含着陌生人的意思。所以他们便采取冷嘲热讽的态度对待信徒,甚至进行人格破坏。

所以信徒要预备心接受任何从外邦人来的逼迫。当然,这逼迫应该是当我们要立志过圣洁的生活所引发的。我们决不能因着与人同流合污而遭到逼迫。

(四)面对基督的审判(第六节)

那些活在罪中的人,无论是死或活,将会面对主耶稣的审判。他们必须向神交账,按着所行的恶遭刑罚。这种审判在启示录20章12节清楚讲道:“我又看见死了的人,无论大小,都站在宝座前。案卷展开了。并且另有一卷展开,就是生命册。死了的人都凭着这些案卷所记载的,照他们所行的受审判”。

在第六节有一处比较难明白的地方:“为此,就是死人也曾有福音传给他们”。这一段似乎提到人死后仍有机会听到福音的可能性。但我们从圣经整体性的教导可得知人只能在这世界上才有机会相信主耶稣。一旦死了,人便失去听福音的良机。第六节的解释应该是如此:这些死了的信徒在活着的时候曾有福音传给他们;然而,他们的肉体因着罪的缘故要按人一般的遭遇衰败腐化,这就是他们的肉体按着人受审判的意思;虽然他们的肉体会死,但他们的灵魂因相信耶稣基督而向神活着,且有永恒的盼望。当然信徒将来所要受的审判不是关乎救恩,而是工作的审判,正如哥林多后书5章10节所言:“因为我们众人,必要在基督台前显露出来,叫各人按着本身所行的,或善或恶受报”。所以为义受苦的信徒在那日必能得到公义的审判。

以上都是为义受苦的基督徒所要立下心志面对的挑战。他们若在这几方面行得好,神必会大大奖赏他们。

黄志良传道                                                                                

基督为义受苦的榜样

彼得前书3:18-22

 

因基督也曾一次为罪受苦(受苦有古卷作受死),就是义的代替不义的,为要引我们到神面前。按着肉体说他被治死。按着灵性说他复活了。

他借这灵,曾去传道给那些在监狱里的灵听。

就是那从前在挪亚预备方舟,神容忍等待的时候,不信从的人。当时进入方舟,借着水得救的不多,只有八个人。

这水所表明的洗礼,现在借着耶稣基督复活。也拯救你们。这洗礼本不在乎除掉肉体的污秽,只求在神面前有无亏的良心。

耶稣已经进入天堂,在神的右边。众天使和有权柄的,并有能力的,都服从了他。

使徒彼得在3章13至17节教导信徒在为义受苦应有的态度。接着下来,他也提出基督做为他们的榜样,讲明基督怎样为义受苦。让我们从基督的榜样学习宝贵的功课。

(一)义代替不义的(第十八节)

基督是全然无罪的而他却愿意因着爱,为着罪人死在十字架上。在这过程中,他得受罪人的顶撞和无理的戏弄,饱受各种的讥笑和虐待。但他却乐意承担我们的罪。这就是义代替不义的意思。当我们思想到主耶稣既然是圣洁无罪而肯降世为罪人死,我们也要乐意为义受苦因我们本身是罪人,必须经历这些磨练。

另外一点是讲到基督曾经一次为罪受苦,这讲明基督已走过这一条为义受苦的道路。他已立下美好的榜样,好让我们随着他的脚踪行。因为为义受苦是每位信徒应该常常欣然接受的挑战和考验。

(二)引罪人到神面前(第十八节)

在原文里,‘引’的意思是把人带到另一个人的面前。例如:当人要见总统时,他不可贸贸然地觐见对方,乃是需中介的人把他引领到总统面前。基督耶稣清楚知道他为何来到世上为罪受苦,目的是要把罪人带领到圣洁的神那里。他知道他在世上为罪受苦是会带来美好的果效,就是罪人能得救。因着这个缘故,当他被钉受苦时,他不会因人的讥诮而从十字架走下来。

照样,我们要知道每当我们为义受苦时,我们必须是把人引到神那里。如果一位信徒因着要叫良心对得起神而不否认他的名,他的受苦将能激发许多信徒更爱主、更亲近神。

(三)虽然死了, 神的灵却使他复活

主耶稣的确死了,并且三日后,身体复活.这是个事实.和合本里论道耶稣的复活如此说: “按着灵性说他复活了”。这会产生错觉,人会以为耶稣只是在精神或灵性上复活。没有在身体上实质复活(参考陈终道“新约书信详解,第794 页)。但感谢神,主耶稣已经从死里真正复活了。在人的看来,基督为罪人死的一事似乎是个败局,瞧着基督死在十字架上且埋在坟墓里。但料想不到的事发生了,基督竟然从死里复活了。

若我们为义受苦到濒临死亡边缘地步,我们要紧记着将来的盼望是身体的复活,无人能禁锢我们的灵魂。义人的死总会带来极美的果效。Jim Elliot 便是个例子。 他是到南美洲吃人族的一位宣教士。他为着要把福音带给当地的土著而不幸与另三名宣教士殉道。当这消息传到美国时,好几千名基督徒回应愿意献身做宣教士。耶稣说得对:“一粒麦子不落在地里死了,仍旧是一粒。若是死了,就结出许多子粒来”(约12:24)。若我们为义受苦而死, 我们的死将会结出料想不到的美好果实。

(四)有容忍的心(第二十节)

在十九节讲到基督借着那叫他复活的灵曾去传道给那些在监狱里的灵听。这里的灵应该指那些在挪亚时代的人因第二十节提到不信的人。他们因不信而死后下到阴间里(注:19节的监狱是指阴间)。主耶稣是借着圣灵透过挪亚传道给当时的人听(彼后2:5)。圣经讲到神容忍等待罪人的悔改,其实神借挪亚传120年的义道(创6:3)。但所受到的果效却是那么少,只是最至亲的人才相信,共八口。其余的人都一定嗤笑挪亚,以为他所讲的都是荒唐话,然而神却容忍人无故的拒绝,他的忍耐正表达于彼得后书3章9节: “主所应许的尚未成就,有人以为他是耽延,其实不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改”。

神既然宽容上古时代的人,我们在为义受苦也当存容忍的心.在受逼迫时未免会有人冷讽热嘲, 甚至是肉体被拷打。我们可以从基督如何借着圣灵透过挪亚120年的忍耐且忠心耿耿传道而得到鼓励。

(五)神高举基督(第廿二节)

主耶稣在受罪人的顶撞,以致最后死了、埋葬了,但是三日之后复活。基督的胜利不局限于这层次,神更使耶稣坐在他的右边,“叫一切在天上的,地上的,和地底下的,因耶稣的名,无不屈膝”(腓2:10)。这是何等的荣耀与尊贵。这是基督为义受苦最极限的胜利。请记得,信徒为义受苦也会最终取得最荣耀的奖赏。我们不仅身体会复活,我们也会与基督一同做王(启20:6)。感谢赞美主。

当我们思想基督在为义受苦所立下的榜样时,我们的心会深知道这是神为众圣徒所立的旨意,目的不是要摧毁我们,乃是要考验我们,使我们更能体会他的大能及领受极大的荣耀与奖赏。

黄志良传道

为义受苦应有的态度 (一)

彼得前书3:13-17

你们若是热心行善,有谁害你们呢?

你们就是为义受苦,也是有福的。不要怕人的威吓,也不要惊慌(的威吓或作所怕的)。

只要心里尊主基督为圣。有人问你们心中盼望的缘由,就要常作准备,以温柔、敬畏的心回答各人。

存着无亏的良心,叫你们在何事上被毁谤,就在何事上可以叫那诬赖你们在基督里有好品行的人自觉羞愧。

神的旨意若是叫你们因行善受苦,总强如因行恶受苦。

使徒彼得在这之前劝勉信徒要为主的缘故顺服人的一切制度,尊敬众人,爱主内的弟兄姐妹,尊敬神及尊敬君王(2:13,17)。除此之外,他也说明仆人该怎样对待主人和妻子该如何与丈夫相处。倘若他们遵照使徒的嘱咐去行,别人通常是不会刁难和加害于他们的。这是彼得前书3章13 节里“你们若是热心行善,有谁害你们呢?”的意思。

在钦定本里是没有“热心”这个字眼,取代之的乃是“跟随者”。所以整句的经文应该是 :“你们若是行善的跟随者,有谁害你们呢?”一般上, 循规蹈距的基督徒是不会被刁难的,但如果基督徒为了主的缘故行善而遭到逼迫,他应该具有什么态度?使徒彼得提供了以下的答案:

(一)  为义受苦是有福的(第14节)

使徒彼得清楚地讲到信徒若在逼不得已的情况下为义受苦是有福气的。当然,遭受逼迫必须是为主的缘故而不是因罪引起的。到底这里所谓的福气是什么呢?我们可以从马太福音5章10-12节得到一些提示:“为义受逼迫的人有福了,因为天国是他们的。人若因我辱骂你们,逼迫你们,捏造各样坏话毁谤你们,你们就有福了!应当欢喜快乐,因为你们在天上的赏赐是大的。在你们以前的先知,人也是这样逼迫他们。”第一个福气是他们能够承受天国。当然,一个人若肯把生命置之度外,为神的国受逼迫,他必然得着天国的福气。第二个福气是他们在天上的赏赐是大的。神是按人的忠心奖赏他的仆人。若他们愿意为主的缘故受苦,神是不会忘记他们的忠心,必然大大地赏赐他们。

我们有否把为义受苦看为是有福的?这种正确和积极的态度将大大影响我们如何面对逼迫,以致我们更能靠主刚强得胜。

(二)不要怕人的威吓,也不要惊慌(第14节)

在原文里,不要怕人的威吓是不要怕人所惧怕的。那些要逼迫人的通常会采取令人惧怕的策略。他们会以言语或刑罚来威吓。打个比方,当基督徒到邻里传福音时,他们可能会遇到一些不讲理或野蛮的人。当他们接触福音时便会毫不客气,破口大骂一番,为了是要恐吓基督徒。我们不必因他们的恐吓而停止传福音。

另一点是不要惊慌。惊慌的意思可以从马太福音2章3节窥见:“希律王听见了,就心里不安。耶路撒冷合城的人也都不安。”当时希律王担心别人会篡位而感到惊慌失措和忐忑不安。当敌人要陷害信徒时,他们会用各种各样的威吓手段使信徒们感到惊怕及慌张。然而使徒彼得却劝勉信徒要保持冷静,以安稳的心面对逼迫。同样的,我们也需要以冷静与平稳的心面对一切的逼迫。

(三)尊主神为圣(第十五节)

在钦定本里是没有基督这字眼的,取代之的是神。所以,这一段经文“只要心里尊主基督为圣”应该是“只要心里尊主神为圣”。使徒彼得劝导信徒要尊神为圣的意思就是要从心里高举神,荣耀祂并相信祂能帮助他们。由于祂是主,祂掌管一切,祂也是他们真正的倚靠。倘若我们具有这种心态,我们便不必顾忌别人的威吓,心里也不需惊慌,因为一切都在神的掌管之下。若祂不准许,没有任何事情可临到我们身上。请记着,连我们的头发,祂都已数过了,我们何必担心与挂虑呢?

(四)常做准备、回答各人(第十五节)

使徒彼得教导信徒要在任何时候都做好准备,回答各人有关于他们的信仰。在原文里,“回答”的意思是“辩护”。基督教不是迷信,乃是有十足证据的信仰。信徒可以为他们的信仰以充足的证据来辩护。比如,有许多的证据证明耶稣复活的事实是不可能被捏造的。信徒是能够引经据典充分地解说他们信仰的根据,问题是他们在真理上是否有足够的装备。使徒彼得提醒他们在回答各人时,要存温柔和敬畏的心。温柔是指以恰当的态度回答人,不急也不躁;敬畏之心则是以尊神的态度回答人。这样一来,那有意刁难的人便无言可说了。

我们有否在信仰真理上扎根呢?我们是否能够在需要的情况之下为我们的信仰辩护呢? 我们在回答人的责问时,我们能否以温柔和敬畏的心回答对方呢?

(五)存着无亏的良心(第十六节)

无亏的良心是指信徒的良心在神面前没有亏欠并且在生活举止上也没有遭到自己的良心所责备。使徒保罗就存有这样无亏的良心,所以他敢在使徒行传24章16节如此说:“我因此自己勉励,对神对人,常存无亏的良心”。在基督里有好品行是信徒见证最好的防御。尽管人怎样的毁谤,他们也不能真正地攻击信徒的人格。敌人最终要因自己的诬赖而感到羞愧。

我们也要常常注意自己的言行举止,不要留下任何给人有可指责之处。最重要的乃是要常常按着神的话语,在神的面前检讨我们的心思意念。若有任何隐藏的罪,我们必须立刻解决。这样我们便可以存着无亏的良心,在神和人面前站立得住。

(六)是神的旨意(第七节)

使徒彼得在此提醒信徒,倘若他们需要受苦,神的旨意是要他们为义受苦而不是行恶受苦。所以当信徒果真是为着真理及基督受苦,他们应该认清这是神的旨意,是神的意思,他们不需要忧愁或逃避。他们应该以乐观的态度接受神所为他们预备的试炼。

我们有否看待为义受苦是件美事,是神在我们身上所定的旨意?我们有否乐意在为义受苦中被神塑造?请记着,神在我们身上的旨意总是美好的。

基督徒若能够清楚地认识何谓为义受苦并且存着正确的态度,他们便能在那非常艰难的情况更能靠神得胜。他们在度过那考验后会变得更刚强,更能见证神的名。

黄志良传道

圣徒生活准则

彼得前书3:8-9

总而言之,你们都要同心,彼此体恤,相爱如弟兄,存慈怜谦卑的心。

不以恶报恶,以辱骂还辱骂,倒要祝福。因你们是为此蒙召,好叫你们承受福气。

圣徒怎么能在教会里和谐地生活,一起同心地事奉神而且在其中蒙神的祝福呢?使徒彼得在此提供了一些主要的原则。

(一)要同心(第八节)

同心是指着拥有同一个心志或目标事奉神。这不意味着每一位信徒都有完全相同的思想。那是不可能的事。信徒们应该放下他们之间一些歧见或个人的看法,同心合意地兴旺福音,建立弟兄姐妹的灵命,扩展神的国度。当然 ,在同心事奉的当儿,我们不可在真理上妥协。

使徒彼得特别强调“你们都要同心”。他不是指一小群人,乃是大家都要如此行。正如华人的俗语所说:“家和万事兴”,同样的,倘若弟兄姐妹都愿意同心事奉的话,神的事工在神的教会便有复兴的机会。

(二)彼此体恤(第八节)

彼此体恤在原文里只是一个字而已,并且只在新约出现一次。它的意思是指一个人能体会对方的处境或感受。一个很好的例子便是我们的主耶稣。他是位能体恤人的人子,正如希伯来书4章15节所记载:“因我们的大祭司并非不能体恤我们的软弱。他也曾凡事受过试探,与我们一样。只是他没有犯罪”。有时一些弟兄姐妹会在某些方面遇到问题,我们不应该袖手旁观,乃是尝试了解对方的处境,并且伸出援助之手,协助对方度过艰难的日子。譬如:若一位弟兄有病痛,我们应该尽量体会他所经历的痛苦和感受,给予适当的帮助和安慰。这就是圣经所说的:“与喜乐的人要同乐。与哀哭的人要同哭” (罗12:15)。

(三)相爱如弟兄(第八节)

顾名思义,相爱如弟兄是说到主内的信徒应该彼此相爱,好像属肉身的弟兄姐妹一般。其实教会是个属灵的大家庭。耶稣也曾经这样教导:“凡遵行神旨意的人就是我的弟兄姐妹和母亲了”(可3:35)。坦白的说,这是圣徒们的一大福气。他们不单单有属肉体的家庭,他们也有属灵的家庭,并可以尝到其中的喜怒哀乐。肢体相爱也是教会的特征,正如约翰福音13章35节说道:“你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了”。倘若一个教会没有爱心的话,那教会将失去她应有的见证。羊儿也会渐渐离开那缺乏温馨的教会。

我们有否常常彼此慰问及代祷?倘若有一肢体陷入困境,我们有否伸出援助之手呢?我们有否彼此宽容及饶恕呢?积恨是爱心的消灭器。若我们不饶恕人,我们爱人之心便会渐渐消失。所以我们要常常宽恕人,因为爱能遮掩许多的罪。

 

 

(四)存慈怜的心(第八节)

存慈怜的心是指一个人存怜悯和温柔的心肠去接纳别人。在人与人的交往中有时难免会有摩擦和误会。倘若对方是有错而我们是无辜的,我们能否以慈怜的心待对方吗?若是弟兄姐妹在身体及属灵的事上比我们软弱,我们能否以慈怜的心接纳他们?如此一来,对方可能会感到被爱而被激励,更愿意跟随神。

(五)存友善的心(第八节)

在钦定本里是没有存谦卑的心(ταπεινοφρονες)而取代之的是友善之心(φιλόφρονες)。这字眼的意思可以从使徒行传28章7节推敲:“离那地方不远,有田产是岛长部百流的。他接纳我们,尽情款待三日”。在此处的“款待”是描述当地的土人怎样友善地对待漂泊已久的保罗一行人,提供他们膳食和住处。照样的,弟兄姐妹应该彼此友善地对待。倘若一些弟兄姐妹在一些事上跌倒,我们不能一味地指责或论断,而是仍旧以友善的态度待他。如此一来,那沮丧的弟兄姐妹心里也好受些,更愿意一起团契,一起事奉神。

(六)以善报恶(第九节)

以善报恶是圣经一贯性的教导。例如:路加福音6章27-28节记载:“只是我告诉你们这听道的人,你们的仇敌,要爱他!恨你们的,要待他好!咒诅你们的,要为他祝福!凌辱你们的,要为他祷告!”。帖撒罗尼迦前书5章15节同样的记载道:“你们要谨慎,无论是谁都不可以恶报恶。或是彼此相待,或是待众人,常要追求良善”。彼得劝勉我们不要用以牙还牙的方式对待别人。不但如此,身为基督徒的更应该为逼迫他们的人祝福。这是何等伟大的基督教思想。要饶恕敌人是何其难,何况是为敌人祝福,那可真像登天一般的难。但圣经确实如此教导,历史也证明有许多的基督徒的确能战胜这困难。

为何要为敌人祝福?答案是简单的:我们是为此蒙召。基督是把平安带到这世界,我们也成了和平之子。我们不鼓吹以武力解决问题,爱才是最佳的策略。倘若我们肯饶恕并祝福我们的敌人,我们将会蒙受许多今生与来生的福气。肯饶恕人的必定是个心平气和的人,他的生命将不会受到憎恨的情绪所腐蚀。肯饶恕人的时候就可避免许多争执及战争。如此一来,人便能享受更多和平日子的福气。以善报恶的确使人受益不浅。我们将来也会承受永恒生命的福气。

总的来说,若弟兄姐妹肯实践以上的原则,教会必是个温馨且又满有见证的地方。弟兄姐妹在团契、崇拜及事奉上必蒙神祝福。

黄志良传道