神的警戒

彼得后书2:4-9

4 就是天使犯了罪,神也没有宽容,曾把他们丢在地狱,交在黑暗坑中,等候

审判。

5 神也没有宽容上古的世代,曾叫洪水临到那不敬虔的世代,却保护了传义道

的挪亚一家八口。

6 又判定所多玛,蛾摩拉,将二城倾覆,焚烧成灰,作为后世不敬虔人的鉴

戒。

7 只搭救了那常为恶人淫行忧伤的义人罗得。

8 因为那义人住在他们中间,看见听见他们不法的事,他的义心就天天伤

痛。

9 主知道搭救敬虔的人脱离试探,把不义的人留在刑罚之下,等候审判的日

子。

当我们看到假师傅或犯罪的人仍旧逍遥法外,自由自在地活着,我们有否心中打抱不平?难道神不刑罚他们吗?其实,圣经说到他们的刑罚将速速而来,他们的结局是确定的。使徒彼得特别列出三个警戒作为提醒犯罪的人。

(一)   天使受刑罚(第四节)

从圣经的记载,我们略知道天使的一位领袖原是具有极大荣耀的创造物。诚如以西结书28章13节所描述:“你曾在伊甸神的园中,佩戴各样宝石,就是红宝石,红璧玺,金钢石,水苍玉,红玛瑙,碧玉,蓝宝石,绿宝石,红玉,和黄金。又有精美的鼓笛在你那里,都是在你受造之日预备齐全的”。然而他想擅自越权,说道:“我要升到天上。我要高举我的宝座在神众星以上。我要坐在聚会的山上,在北方的极处,我要升到高云之上。我要与至上者同等”(赛14:13-14)。在犹大书1章6节也提到他不守本位,离开自己住处。所以神刑罚他,说道:“你必坠落阴间,到坑中极深之处”(赛14:15)。

撒但却率领了三分之一的天使与他一起堕落,正如启示录12章4节所论道:“它的尾巴拖拉着天上星辰的三分之一,摔在地上。”有一些违背神的天使已目前被神丢在地狱里(第四节)。此处的地狱的希腊字是与Tartarus有关;在圣经里,此字也唯一在这里出现。这地狱是指无底坑因为撒但也会有一天被天使用大链子捆绑他一千年(启20:1-3)。按希腊的神话,这是一个用来惩罚半人半神之物(demigods)的所在地。但使徒彼得用此字来解说一些天使已被抛入这黑暗的无底坑,并且被捆绑,等待审判(犹1:6)。撒但与坏天使的结局就是硫磺的火湖里,正如启示录20章10节所描述:“那迷惑他们的魔鬼,被扔在硫磺的火湖里,就是兽和假先知所在的地方。他们必昼夜受痛苦,直到永永远远。”虽然撒但与堕落的天使原本是荣美高贵,在神面前是服役的灵(来1:14),但他们却故意犯罪。然而神没有特娇宠他们,神却按公义的方法处治他们。

同样的,那些引入异端并利己的假师傅必然会招到最严厉的惩罚。罪人若不悔改也将遭遇同样的结局。但愿我们基督徒不为着恶人在世间横行霸道,为所欲为而抱怨;我们应该在神公义的审判中得着安慰。

(二)挪亚世代 的罪人遭灭(第五节)

使徒彼得也提醒作恶者关于神怎样因挪亚时代的人犯罪而没有宽容他们,借此做为鉴戒。圣经记载他们的 “罪恶很大,终日所思想的尽都是恶”(创6:5)。圣经也称这些人为“上古英武有名的人”,那就是指英勇有力有势的人。他们仗势凌人,无恶不作。他们是不敬虔的世代,是没有神在他们心中的世代,正如犹大书1:14-15所言:“看哪,主带着他的千万圣者降临,要在众人身上行审判,证实那一切不敬虔的人,所妄行一切不敬虔的事,又证实不敬虔之罪人所说顶撞他的刚愎话”。所以神使用洪水把地上一切有气息的都灭绝了但却特别以方舟保全了挪亚一家八口的性命及在其内的生物。神既然没有宽容上古世代的罪人,把他们全然灭绝,祂也必然追讨每个时代犯罪的人。谁也逃避不了祂公义的审判。

神既然如此严厉对待罪恶,所以我们为人该当怎样圣洁,怎样虔诚地过日子!

(三)覆灭所多玛与蛾摩拉(第六节)

所多玛与蛾摩拉是逆性情欲的代表。圣经提醒我们特别要提防这一类的罪,甚至连他们的衣服都要厌恶(犹1:23)。他们全城老幼都不耻于同流合污,在众目睽睽之下欲犯下逆性的大罪(创19:4)。若不是天使把他们老少的眼睛弄得昏花的话,罗得一家恐怕会遭殃。所以神降下硫磺与火把这两座城烧毁成灰烬,不单单如此,周围的城也都全然烧尽(创19:24-25, 犹1:7)。神的审判就是那么彻底,叫听者畏惧。神是不容忍罪恶任意滋生,当它到某一个程度,祂必降下刑罚,重重地击打消灭犯罪的人。假师傅与罪人的结局也是如此,他们绝对逃不过神的追讨。

值得注意的是神会搭救敬虔的人脱离试探:神保护了传义道的挪亚一家人及拯救了义人罗得与两位女儿。虽然罗得渐渐地移进了罪恶之城,但使徒彼得却说他为“恶人淫行忧伤和他的义心因看见听见不法的事就天天伤痛。这表示他仍过一个分别为圣的敬虔的生活。身为基督徒,我们的责任就是要过着敬虔的生活。虽然有时会遇上逼迫,神会帮助搭救。

恶人与假师傅最终的结局是肯定而且自古以来,他们的审判并不迟延。但神的儿女要按真理而活,不可向罪恶妥协或屈于恶人的威逼,神会照顾祂自己的儿女。

黄志良传道

信徒与主再来的日子

彼得后书3:8-13

8  亲爱的弟兄啊,有一件事你们不可忘记,就是主看一日如千年,千年如一日。

9  主所应许的尚未成就,有人以为他是耽延,其实不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。

10  但主的日子要像贼来到一样。那日天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化。地和其上的物都要烧尽了。

11  这一切既然都要如此销化,你们为人该当怎样圣洁,怎样敬虔,

12  切切仰望神的日子来到。在那日天被火烧就销化了,有形质的都要被烈火熔化。

13  但我们照他的应许,盼望新天新地,有义居在其中。

 

信徒对主再来的日子应有何认识?信徒知道主会再来后应存有什么态度? 首先,让我们探讨有关于主再来之事。

(一)不能以人的观念臆测主再来的日子(第8节)

使徒彼得提醒信徒别按人的时间观念来推测主再来的日子。使徒彼得一定曾向他们谈论到主再来之事,并且告知他们那日子是迫在眉睫。他们可能等了一些时候而有点不耐烦,甚至起了疑心。但神的时间观念是与人的观念迥然不同:主看一日如千年、千年如一日。这是取自于诗篇90篇4节:“在你看来,千年如已过的昨日,又如夜间的一更” 。即使人等主的再来已几千年了,但在神的眼里,那只不过是几日而已。所以当我们等待主耶稣已有一段日子了,我们不要显得着急或怀疑主是否再来。我们需要忍耐地专心等待主耶稣再来。

(二)主是宽容人(第9节)

主迟迟没有再回来的原因不是因为祂耽延,乃是要宽容世人,祂必会照所应许的如期降临。“宽容”是长久容忍的意思,就如神宽容挪亚时代的人,让他们有120年的机会悔改(创6:3)。照样,神也要宽容末世时代的人,给于他们许多机会认罪悔改。我们就是在神的宽容之下蒙了救赎的人。其实神的心意是要每个人都得救。我们这些在神宽容中蒙恩的信徒有否像主耶稣那样把福音带给周围的人?我们有否期望每个人都能领受福音的好处并为此努力?

(三) 主来的日子是难以预测的(第10节上)

使徒彼得将主再来的日子喻为贼来到一样。主耶稣、保罗与约翰也都如此形容主再来的日子(太24:42-43,帖前5:2,启16:15)。这表示主的再来是那么突然,那么难以预测的。论到那日子,主耶稣曾经说过:“挪亚的日子怎样,人子降临也要怎样。当洪水以前的日子,人照常吃喝嫁娶,直到挪亚进方舟的那日。不知不觉洪水来了,把他们全都冲去。人子降临也要这样”(太24:37-39)。当世人正忙于追求世上的事物,主便突然地来到,令人措手不及。同时,主也说到那日子是无人可知道的:“但那日子,那时辰,没有人知道,连天上的使者也不知道,子也不知道,惟独父知道”(太24:36)。倘若某一个人有意或无意定下主再来的日期,我们应该知道这是错误的教导。那么,我们应该如何面对主再来的突然性呢?答案在于每日准备妥当,预备主的再来。这就如人不知道贼何时“造访”,但他乃是把门天天锁紧,免得贼有机可乘。所以我们要记住保罗的教导:“ 我们没有一个人为自己活,也没有一个人为自己死。我们若活着,是为主而活。若死了,是为主而死。所以我们或活或死,总是主的人”(罗14:7-8)。我们有否每日检讨与主的关系,天天预备迎接主的再来?

(四)完全彻底地消灭(第10下)

按着启示录20及21章的记载,主再来之后会建立千禧年国,亲身统治世界(启20:4 )。一千年后,撒但会被释放,扰乱世界。然后白色大宝座的审判才来临,天与地都逃避了(启20:11)。这就是使徒彼得所谓的“那日天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化。地和其上的物都要烧尽了”(彼后3:10 下)。这毁灭是全面性的,包括了天、地及其上之物而神所用的方法乃是火。有形质之物经过烈火后不仅会熔化,甚至会变为气体,何等可怕的烧毁!倘若宇宙之物会遭遇完全的毁灭,我们必须把人生的目标转向永恒的国度里。所以我们必须要有智慧地使用世界暂时之物,以致它们最终为我们带来永远的价值。我们有否把金钱、才干、时间投资在神的国度里?我们有否爱神并关心永恒价值的东西?

我们既然对主再来的日子有所认识,那么我们应该有何态度呢?

(A)要圣洁与敬虔(第11节)

信徒既然知道主再来的日子是件严肃的事,他们的生活必须反映出这种信念。使徒彼得劝信徒的生活要圣洁与敬虔。“圣洁”是指与罪恶分别。信徒即已从罪中被蒙拯救,他们就必须离开罪恶,过个讨神喜悦的生活。至于“敬虔”是指对神的敬畏与敬拜。信徒未信主之前是事奉魔鬼,但信主之后,他们应该以敬虔的心事奉神。请问我们的生活有否光明磊落,能荣耀神吗?我们有否存敬畏的心事奉神,全然把自己献上给神使用?

(B)要切切仰望神的日子来到(第12节)

使徒彼得在此处不单单勉励信徒要盼望神的日子来到,他更强调他们应该有一种更积极与迫切的心态:“切切”仰望。这表示信徒不仅期望那日子来临,他们更是巴不得那天会更快降临。这是信徒应有的态度。这世界充满着罪恶、痛苦及死亡,唯有在主里才能享受到真正的平安。这真正的平安便能在神的日子到来时永远持续着。我们是否切切盼望神的日子快到抑或希望自己久留在这世上,恋慕世界的享乐呢?

(C)要有信心(第13节)

神应许我们主再来之后,天地虽然都要毁坏,但祂会给我们新天新地。既然这是神的应许,我们有何顾忌?祂也应许在新天新地里有义居在其中。在那时候,一切的眼泪、死亡、罪恶都会过去,只有义人与公义的神同在,处处都彰显着义的生命。我们相信神会照着祂所应许的逐渐地完成祂的计划。我们只要以信心之眼等待那美好日子的到来。我们有否为着神所预备的完美救恩与居所献上感恩呢?

所以主再来是件肯定之事。信徒是具有无限的盼望而这盼望也是完美实在的。我们必须以信心等候那日的临到。我们在世上的生活要荣神益人,当主再来时,我们可听到祂如此地称赞:“好,你这又良善又忠心的仆人。你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理。可以进来享受你主人的快乐”(太25:21)。

黄志良传道

防备讥诮者的方法

彼得后书3:1-7

1.亲爱的弟兄啊,我现在写给你们的是第二封信。这两封都是提醒你们,激发你们诚实的心。

2.叫你们记念圣先知预先所说的话,和主救主的命令,就是使徒所传给你们的。

3.第一要紧的,该知道在末世必有好讥诮的人,随从自己的私欲出来讥诮说,

4.主要降临的应许在哪里呢?因为从列祖睡了以来,万物与起初创造的时候仍是一样。

5.他们故意忘记,从太古凭神的命有了天,并从水而出借水而成的地。

6.故此,当时的世界被水淹没就消灭了。

7.但现在的天地,还是凭着那命存留,直留到不敬虔之人受审判遭沉沦的日子,用火焚烧。

基督徒面对主再来的一事会有许多疑问。到底主的再来是真的吗?有些人说基督已经降临,并且是以女性出现,这是真的吗?主耶稣论到祂的再临有整两千年了,到底祂还会再来吗?这些预言是否是个骗局,用以蒙哄所有的基督徒?使徒彼得在彼得后书3章1至7节为我们提供了原则性的答案。

(一)当回到神的话语(第2节 )

使徒彼得说明他写这两封信(彼得前后书)的目的是要借着书信的提醒,好激发信徒诚实的心。的确,提醒是一件不可缺少的事。使徒彼得曾在彼得后书1章13节 如此说: “我以为应当趁我还在这帐棚的时候提醒你们,激发你们”。虽然人会知道某些东西,但人总是善忘的,需要各方面的提醒,免得掉入疑惑或迷雾中。所以提醒能激发信徒诚实的心。“激发”一词是用于把人从睡梦中摇醒(太1:24,可4:38)而“诚实”(εἰλικρινη)则是由两个字,“阳光”(εἰλη)和“审判”(κρινω) 组成,意思是指人能够清楚看见且明了事物,毫无错误。当人以正确的方法提醒时,对方便会有所醒悟,更能透彻地看事物 。这就是使徒写书信的宗旨。然而他的更重要的目的是借着提醒,信徒能再一次的想起神的话。值得注意的是神的话语的根基是建立在圣先知、主耶稣基督及使徒们。这观念与使徒保罗的说法完全吻合:“并且被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶稣自己为房角石”(弗2:20)。唯有神的话语能成为我们生活最高的权威。面对讥诮者说到主的再来已不实际时,我们必须以神的话来批判他们的言词。圣经很肯定地说到主必再降临,而且是快来了(太24: 32-33;启22:20)。有神的话语作我们的指引,我们对未来充满信心和盼望。

(二)知道讥诮者的真相 (第3至4节)

俗语说得好:“知己知彼, 百战百胜”。使徒彼得事先已把信徒带回到神的话语。到底神的话怎样论讥诮者呢?第一,他们在末世出现是必然的事。使徒保罗也是如此警戒基督徒:“你该知道,末世必有危险的日子来到。因为那时人要专顾自己,贪爱钱财,自夸,狂傲,谤讟,违背父母,忘恩负义,心不圣洁”(提后3:1-2)。所以基督徒要预备心面对这些讥诮者并保守自己不受他们的迷惑。

第二,圣经也形容他们是随从自己的私欲出来讥诮的。一般上,私欲是指肉体的私欲但在此是针对思想或意念。这些讥诮者本身是放纵肉体,过罪恶的生活,正如彼得后书2章14节所言:“他们满眼是淫色(淫色原文作淫妇),止不住犯罪。引诱那心不坚固的人,心中习惯了贪婪,正是被咒诅的种类”。有罪恶的生活便会引发起罪恶的思想或意念,这是自然的发展。他们所说的话都是按着自己歪曲的思想,不值得基督徒的信赖。

第三,他们摇动人对神话语的信心。他们凭着自己错误的观念来质疑神的应许。使徒彼得提到他们是故意忘记世界是怎样来的并且它又如何被洪水所毁灭(第5至6节)。他们之所以如此造谣不外在于破坏基督徒的信心。倘若没有神的话作为基础,许多基督徒肯定会被他们的谎言所左右。所以基督徒必须抓紧神的应许才能胜过讥诮者的冷嘲热讽。

( 三)知道神的命令是不会改变的 (第5 至7节)

使徒彼得论到天地都是凭着神的命令而有的,但那些讥诮者却故意把这创造之工置之脑后,并且否认世界曾一度被洪水所淹没。然而使徒彼得却强调人的想法与言论无法改变神的命令(第5和第7节) 。在这一段经文里, 神的命令原来意思是指神的话语。所以神说有就有。神既然已命定借洪水毁灭地球,果然洪水在挪亚时代淹没了全世界。祂也命定将来也会以火把这地球完全烧毁,如彼得后书3章10节所言:“但主的日子要像贼来到一样。那日天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化。地和其上的物都要烧尽了。”神所命定的是不会改变的,祂必定按着自己的旨意行事。一个很好的例子就是当神因着以色列国及犹太国的罪而预言要毁灭他们时,神便按着祂的命令在恰当的时候把他们灭国并挪移家园。同样的,神也会在适当的时间审判这个罪恶的世界。

所以我们不要理会讥诮者怎么嘲笑我们的想法和盼望是多么无知和不现实。我们只要紧紧地捉着神的话语并祂的应许,便会成为中流砥柱,面对任何人对主再来的讥诮。

黄志良传道

辨认假师傅(一)

彼得后书2:1-3

1 从前在百姓中有假先知起来,将来在你们中间,也必有假师傅,私自引进陷害人的异端,连买他们的主他们也不承认,自取速速地灭亡。

2 将有许多人随从他们邪淫的行为,便叫真道,因他们的缘故被毁谤。

3 他们因有贪心,要用捏造的言语,在你们身上取利。他们的刑罚,自古以来并不迟延,他们的灭亡也必速速来到(原文作也不打盹)。

我们如今是处于末世时期,许多异端如雨后春笋,渗入教会里头,造成种种的混乱。我们怎么能辨认那些企图借着异端破坏教会的假师傅?

(一)他们私自引进陷害人的异端(第一节)

使徒彼得以历史为鉴戒:既然以前在百姓中有假先知,将来在信徒们当中也会出现假师傅。师傅就是教师。他们把害人的异端引入教会。什么是异端?异端(heresy)是指着异于一般传统的教导(徒5:17,15:5,28:22), 在此处可指凡事离开圣经真理的教导(林前11:19, 加5:20)。这种异端教导的破坏力非同小可,是能陷害人或能使人灭亡的。他们怎么把异端带入教会?不是光天化日之下传,也不是明目张胆地做,乃是私自把害人的教导引进。“私自”是指着从旁边带进去。所以他们是暗地里、以掩饰的方式把错的教导带入教会。所以弟兄姐妹们必须有警觉之心,多留意假师傅的渗入。

(二)他们否认主耶稣(第一节)

另一个可辨认假师傅的方法便是他们否认买他们的主。这不是说他们以前曾经相信过主耶稣,如今却没有相信。其实他们根本没有相信主耶稣,他们只不过曾经摆出一副虔诚相信的样子,然而他们是披着羊皮的狼,趁人不防之际便进行捣毁的工作。的确,异端的跟随者都是拒绝接受耶稣基督是唯一的救主。

他们不接受耶稣基督救赎之功。这是一个明显的辨认的记号。一个例子便是耶和华见证人。他们不相信耶稣基督是神的独生儿子。根据他们的教导,耶稣是其中一个被造者,而且他们也不相信耶稣实在地从死里复活, 他乃是灵性复活罢了。所以信徒若要断定某一个信仰是否是异端,最好探讨的方面便是基督的神性与人性并祂的复活。

(三)有许多人随从他们有毁灭性的行为(第二节)

当有许多人跟随一位师傅时,我们不能立刻断言说他是位假师傅。关键在于师傅以什么方法吸引追随者。就以宋尚节博士为例子,在他带领下的奋兴会,有许多人认罪悔改后而跟随他从一个地点到另一个地点,他们的确很仰慕他。其实真正吸引他们的是他教导圣经的真理,而且他也过一个圣洁的生活,有美好的榜样。然而论到这些假师傅,他们能吸引追随者是因他们的教导不符合圣经,更糟糕的是他们罪恶的生活成为跟随者随从他们的动力。这些假师傅过着淫荡的生活并以此来诱骗他人跟随他们。请问世上有多少人能不被肉体的情欲所诱惑呢?不单单如此,他们也会利用钱财及权力为饵,把人引到他们的圈子里。我们所效仿的领袖是有基督的样式吗?我们有否因对方给予我们一些好处才跟随他们?

(四)他们从信徒身上取利(第三节)

另一个可辨认假师傅的方法是他们要从信徒身上取利。“取利”是把信徒当作商品,然后从中牟取利益。现代的假师傅总爱提到钱的需要及常常要求信徒私掏腰包或协助他们筹款,以保私囊。这一切的作为都是源于他们的贪心。所以使徒保罗特别在钱财方面谨慎,以免除贪婪之心。因此他能够如此地对以弗所的长老说:“我未曾贪图一个人的金,银,衣服”(徒20:33)。

这些假师傅到底有什么伎俩能促使信徒们把钱捧给他们呢?原来他们以捏造的言语来达到目标。“捏造”是指他们按自己的意思扭曲言语,来欺哄信徒把钱送上。这些假师傅既然居心不良,使徒彼得警告他们将会速速地灭亡。他们是无法逃避神的审判。

既然在末世里会有许多假师傅兴起,我们应该采取什么行动?身为基督徒,我们必须在真理上扎根,好辨认何为异端,并且揭开假师傅的面具。另外一点是我们应该提高警惕,注意假师傅的渗入。再者,我们的生活要圣洁,这样我们便不容易被假师傅以肉体的情欲来诱骗我们。最后,信徒应该常常聚集一起彼此提醒与勉励,加强彼此相顾之心。

黄志良传道

基督再临的确实性

彼得后书1:16-21

16 我们从前,将我们主耶稣基督的大能,和他降临的事,告诉你们,并不是随从乖巧捏造的虚言,乃是亲眼见过他的威荣。

17 他从父神得尊贵荣耀的时候,从极大荣光之中,有声音出来向他说,这是我的爱子,我所喜悦的。

18 我们同他在圣山的时候,亲自听见这声音从天上出来。

19 我们并有先知更确的预言,如同灯照在暗处。你们在这预言上留意,直等到天发亮晨星在你们心里出现的时候,才是好的。

20 第一要紧的,该知道经上所有的预言,没有可随私意解说的。

21 因为预言从来没有出于人意的,乃是人被圣灵感动说出神的话来。

我们怎么知道基督再临的确实性呢?这是一个很实在和切身的问题。如果基督的再临是确实的话,那么祂的再临与我们有何关系呢?使徒彼得在此处为我们提供了基督再临的确实性的两个原因。

(一)有使徒的印证 (第16至18节)

使徒彼得在十六节提到曾经“将。。。主耶稣基督的大能,和他降临的事”告诉信徒们。这里所讲论的是指主耶稣基督第二次再降临的事件。圣经让我们窥见主耶稣基督降临的情形:“他们要看见人子,有能力,有大荣耀,驾着天上的云降临。他要差遣使者,用号筒的大声,将他的选民,从四方,从天这边到天那边,都招聚了来”(太24:30-31)。他要读者们知道他与其他使徒以往所讲的不是按着一些“乖巧捏造的虚言”。换句话说,他们不是企图利用自己的聪明和想象力编制没有存在的事件。[注:值得一提的是“虚言”(μυθοις)原本指凭空想象的虚构故事,英文的神话(mythology)一词便是出于“虚言”(μυθοις)。]

接着,使徒彼得便特别指出他们所讲所说的都是亲眼看见的。他们(彼得、雅各和约翰)曾经与主耶稣在山上,祂便在他们的面前变像,显出祂的荣耀。按马太福音17章2节,圣经形容耶稣的“脸面明亮如日头,衣裳洁白如光”。不单如此,论到衣裳所发的光辉,圣经说道:“衣服放光,极其洁白。地上漂布的,没有一个能漂得那样白”(可9:3)。正当彼得要为耶稣、摩西和以利亚搭帐棚时,忽然有朵云彩把门徒遮盖并且有声音从云彩里出来说:“这是我的爱子,我所喜悦的。你们要听他”(太17:5)。显然的,这是父神要印证耶稣基督是神的爱子。所以使徒彼得强调他们是曾亲眼看见并且亲耳听见一切所发生的事。主耶稣基督怎样在圣山上变像,祂也必以这种荣耀再次降临。既然如此,主的再来不是神话故事,乃是将来必要发生的事。我们该怎样对待主再临一事呢?我们是否对主的再来存着冷漠的态度或者有怀疑的心呢?我们有否把自己的生命和主的再临挂钩一起呢?

(二)有先知的印证(第19至21节)

使徒彼得讲解了主耶稣基督在圣山上变像的情形是祂要再临的缩影后,便提到信徒有“先知更明确的预言”(19节)。这并不意味着使徒在圣山上的经历不可靠或不重要,而是在旧约里已有多处提到主耶稣再临的经文。旧约文字的记载可以多方面印证这事,例如:“我在夜间的异象中观看,见有一位像人子的,驾着天云而来,被领到亘古常在者面前,得了权柄,荣耀,国度,使各方,各国,各族的人都事奉他。他的权柄是永远的,不能废去。他的国必不败坏”(但7:14)。有使徒与先知的印证足以显示所论的预言是确实无比的,正如以弗所书2章20节论到我们牢靠的信仰根基时说道:“并且被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶稣自己为房角石。”既然先知的预言老早已论到基督的再来且又是确实,我们应该怎样对待预言呢?

a)       要努力考察(第19节)

使徒彼得劝勉信徒要“在这预言上留意”。“留意”是指信徒们必须把自己的心思与注意力放在圣经的预言上,并且观察现今所发生的事与主再来有何关系。若我们肯努力考察这些预言,它们便会照亮我们的生命,使我们能突破笼罩着世界的黑暗和绝望,以致我们对未来能存着无限的盼望。这正如圣经所说:“直等到天发亮,晨星在你们心里出现的时候,才是好的 ”。当我们读到或听到基督的再临时,我们的爱心有否再一次被挑旺呢?我们有否在真理学习上认真及付出,以致我们的生命有具体的改变并且不被异教之风所摇摆?

b)  要按正意分解预言(第20-21节)

使徒彼得提醒信徒们千万不要按自己的意思解释圣经里头的预言。他所提出的理由是预言完全出于神,所以人必须按着神的意思讲解预言。当然这个原则也必须应用在圣经里的其他真理上。一个很明显曲解圣经预言的例子就是东方闪电异端的教导。 他们声称基督已经降临在中国,并且基督是一位女人!这教导是跟圣经的教导有出入。身为基督徒,我们有否学习掌握一些基本的解经原则,好让我们更有信心,解释一些经文?当我们需要分享神的话,我们有否充分地预备,反复细读圣经、多方面思考及利用工具书呢?

其实使徒彼得向当时的信徒提起主耶稣基督再来是确实的,是有使徒们与先知们的印证,目的是要鼓励信徒们对主基督再来存着十分的信心与盼望,免得被人欺骗,丢失了盼望主再来之心(彼后3:2-4)。同样的,我们要持守这盼望,殷勤服事主,直到祂回来为止。

黄志良传道

提醒的原则与目的

彼得后书1:12-15

12. 你们虽然晓得这些事,并且在你们已有的真道上坚固,我却要将这些事常常提醒你们。

13. 我以为应当趁我还在这帐棚的时候提醒你们,激发你们。

14. 因为知道我脱离这帐棚的时候快到了,正如我们主耶稣基督所指示我的。

15. 并且我要尽心竭力,使你们在我去世以后,时常记念这些事。

教会领袖都是做带领与教导的工作。他们拥有丰富的属灵知识及人生经验。他们也都愿意把这些知识与经验传递给下一代的基督徒。在传递的过程中,领袖们会接二连三地提醒下一代要紧记所传授于他们的属灵功课。到底在提醒的事上应该注意些什么原则?使徒彼得在此为我们提供了一些答案:

(一)当尽责地提醒

在十二节下记载道“我却要将这些事常常提醒你们”,但按钦定本,那一部分应该译为“我将不会疏忽于把这些事常常提醒你们”。这表示使徒彼得是尽上自己长老的职份来常常提醒信徒。到底他要提醒他们的是什么事呢? 答案可以从一章三至十一节窥见。他要信徒们知道自己特别被选召的身份,从而他们需在品德上成长,结满果子,丰丰富富地进入神的国。基督徒对属灵生命成长的态度绝不能草率或置之不理因为它是与基督徒息息相关的。虽然他们了解以上的教导而且也在真理的根基上稳固,但使徒彼得仍旧没有松懈下来,反而他更尽上本份提醒这些信徒们要百尺竿头,更进一步。在尽责的当中,他免不了要常常提醒他们,一而再,再而三地重申一些重要的真理。

的确,经常重复某一个真理通常会使人将它铭记在心里。教会的领袖有否尽责,常常提醒信徒们有关于一些基本的真理?对于信徒们,倘若讲员常常提起同样的课题或者是我们所熟悉的圣经真理, 我们有否谦卑聆听与学习或者立刻塞着耳朵,百听不进?更糟糕的是我们开始批评他们的讲道,指责他们炒冷饭。许多时候,他们是用心良苦,希望借着重复的教导与强调能把道理印在信徒的心里。

(二)要趁着有机会提醒(第十三节)

使徒彼得把自己在世的生命视为居住在帐棚里,犹如客旅和寄居者(彼前2:11)。他知道自己要离世的日子近了因为主耶稣特别指示他。然而他却趁着还有机会的时候便提醒信徒要在属灵生命上操练。他的用意乃是要激发他们在各方面更成长。“激发”一词是用于把人从梦中摇醒,就如门徒把在狂风大浪中仍然熟睡的耶稣叫醒一般(可4:39)。使徒彼得借着属灵成长一事再次唤醒他们的心,要他们继续专注于属灵生命的操练。身为教会领袖,我们也应该捉住机会劝勉及提醒弟兄姐妹,唤起他们沉睡之心。我们不知道自己到底在世上有多少时间,所以趁着有生之年,我们便应该激发弟兄姐妹之心,多多追求生命成长。

(三)要尽心竭力地提醒(第十五节)

在此,尽心竭力含有每次殷勤的意思。使徒彼得是很卖力地提醒信徒们,他的作为绝不是拖泥带水,也不是散漫无心的。他是每次存着努力的心尽上所有的力量,使信徒在他离世之后仍旧能记着他的教导。他怎么能达到这目标呢?除了常常尽力地在口头上提醒他们,他也知道文字工作的重要性。使徒彼得特别撰写了彼得前后书,其中之一的价值便是要他们在他离世之后,仍然能够铭记他的教训。

我们有否愿意投资在文字的工作上,让日后的信徒也能从中学习到美好的功课?今天的技术发达,不单单文字可以遗留给后代,甚至连我们的声音及录像都可以世代相传。所以,身为教会的领袖,我们也可以借着各种方法提醒信徒要爱神爱人,在属灵生命上成熟。在另一方面,信徒也要存着积极的态度受教及聆听劝告。这样一来,主的教会便会渐渐成长,日趋成熟。

黄志良传道

生命长进的益处 

彼得后书1:8-11

8.  你们若充充足足地有这几样,就必使你们在认识我们的主耶稣

基督上,不至于闲懒不结果子了。

9.  人若没有这几样,就是眼瞎,只看见近处的,忘了他旧日的罪

已经得了洁净。

10. 所以弟兄们,应当更加殷勤,使你们所蒙的恩召和拣选坚定不

移。你们若行这几样,就永不失脚。

11. 这样,必叫你们丰丰富富地,得以进入我们主救主耶稣基督永

远的国。

众所周知,基督徒的生命必须一直不断地成长,免得一停滞下来便往后退,渐渐地远离了爱他们的主耶稣基督。所以生命成长是每位基督徒所应当看重的,它将会带来许多的益处。让我们就在这里探讨基督徒在生命成长上所获得的益处。

(一)结果子(第8节)

使徒彼得劝勉基督徒要充充足足地在各样品德上操练自己。这表示他们不单单在品德的各方面要操练,他们也要关注品德的质量。打个比方,每位基督徒或多或少都会有爱众人的心,但不是每一位基督徒都会拥有相同程度的爱心。当基督徒在品德上操练及长进时,他们对主耶稣基督的认识也更深刻。与此同时,他们也能结出许多属灵的果子。若基督徒有爱人之心,他们便愿意花时间引人归主,他们也愿意关怀那些冷淡退后的肢体,引他们归回神的家中。神必顾念基督徒所结的一切果子。

既然基督徒需要在各方的品德上操练,我们怎能整日闲懒,无所事事呢?我们需要多多服事主,多操练自己的灵命,多结果子。

(二)不会辜负神的恩典(第9节)

使徒彼得比喻那些没有在生命上操练与成长的人像眼瞎,只看见近处罢了。“眼瞎”是指把眼皮盖上,至多只能看到近距离的东西。他们甚至忘了旧日的罪已经得了洁净。倘若他们曾尝过神的救恩,他们便会与神的性情有分( 第四节),他们本来应该在属灵生命上长进。但事实却不是如此。我们既然是蒙恩得救的人,我们就不可能完全不结果子了。神的旨意是要我们结果子,归荣耀给神,正如约翰福音15章16节所言:“不是你们拣选了我,是我拣选了你们,并且分派你们去结果子,叫你们的果子常存。使你们奉我的名,无论向父求什么,他就赐给你们”。若我们不结果子,我们便是白占土地,羞辱主耶稣的名,不配做祂的门徒。我们到底在生命上有辜负神的恩典吗?

(三)与蒙召的恩相称(第10节上)

在表面看来,使徒彼得似乎在鼓励基督徒自己坚定所承受的救恩。其实他是要基督徒在生命中显示出自己是蒙恩的人。从基督徒属灵生命的操练与长进上,众人便认得他们是属神的,是蒙恩的人。“恩召”是指神呼召人进入祂的国度里而“拣选”是指神选上祂所预定的人。当然被预定的人会自然回应神的呼召。神既已呼召与拣选了,基督徒便在生命上要体现出神在他们身上所施行的大恩。使徒彼得也劝勉他们在这事上要更加殷勤,付上代价和时间,多多追求生命的成长。我们有否重视自己灵命的长进?我们的生命是否能彰显神的荣耀,与蒙召的恩相称呢?

(四)永不失脚 (第10 节下)

基督徒若在属灵生命上有长进,他们便如一颗树栽在溪水边,树根扎稳,不怕任何的风吹雨打而且能够按时候结果子。这是一幅描绘成长基督徒生命的恰当图画。他们既然肯在忍耐上操练,他们必定能应付任何恶劣的环境。 他们既然有虔敬的心,他们便不会向罪恶妥协。这些品德的操练就如人体内的免疫系统。若多多锻练身体,它的免疫能力便愈强,任何的病菌都无法侵袭。同样的,基督徒若肯在生命上操练,他们便能经得起撒旦任何的攻击,过一个得胜的生活。

我们有否在生命上各层次地成长吗?若有的话,我们便能在生命上站立得稳, 永不跌倒, 永不离开恩主。

(五)丰丰富富地进入神的国(第11节)

神对每位基督徒的心意乃是要他们丰丰富富地进入祂的国度里。祂绝不期望基督徒穿着褴褛的衣服进入天国。基督徒每一样的品德就如宝石一般,装饰着整个信徒的生命。基督徒的生命成长不是一朝一夕之事,乃是经年累月,经过千锤百炼才能结出硕果。神为基督徒所预备的奖赏是丰富的,例如:不能朽坏的冠冕(林前9:25)、公义的冠冕(提后4:8 )、生命的冠冕(雅1:12)、隐藏的吗哪(启2:17)等等。若他们肯在品德操练上努力的话,他们必得神为他们所预备丰富的奖赏。

所以基督徒的当前急务乃是要注重灵命的成长,如此一来,他们便会爱神爱人,结出善果,丰丰富富地进入神的国度。

黄志良传道

成长的生命

彼得后书1:3-8

3.神的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们,皆因我们认识那用自己荣耀和美德召我们的主。

4.因此他已将又宝贵又极大的应许赐给我们,叫我们既脱离世上从情欲来的败坏,就得与神的性情有分。

5.正因这缘故,你们要分外地殷勤。有了信心,又要加上德行。有了德行,又要加上知识。

6.有了知识,又要加上节制。有了节制,又要加上忍耐。有了忍耐,又要加上虔敬。

7.有了虔敬,又要加上爱弟兄的心。有了爱弟兄的心,又要加上爱众人的心

8.你们若充充足足地有这几样,就必使你们在认识我们的主耶稣基督上,不至于闲懒不结果子了。

基督徒怎么能在属灵生命上成长呢?其实,基督徒应该首先知道他们已经拥有属灵生命成长的条件。从这种的认识,基督徒便可以在生命中继续操练与成长。以下是我们所拥有属灵生命成长的条件:

(一)神已把一切关乎生命与虔敬的事赐给我们(第三节)

这“生命”是指基督徒的新生命。以前我们是活在属灵的黑暗中,如今我们有了生命的亮光,应该知道怎样为着荣神益人而活。至于“虔敬”是说到对神的敬畏而有的生活方式。当我们对神具有敬畏的心,我们的一举一动便会很慎重,凡事都要讨神的欢心。

值得注意的是我们之所以能拥有这些领悟乃是因我们认识了主耶稣基督。这认识是经历性的认识。祂按着祂的神能把这生命与虔敬的事透过圣经告诉我们。问题是我们有否常常从圣经里多认识神的旨意,了解他所对我们生命的期望?

(二)我们有宝贵又极大的应许(第四节)

神赐给我们许多的应许,但宝贵又极大的应许莫过于神要做我们的父,我们要做祂的儿女。这应许记载在哥林多后书6章18节至7章1节:“我要作你们的父,你们要作我的儿女。这是全能的主说的。亲爱的弟兄啊,我们既有这等应许,就当洁净自己,除去身体灵魂一切的污秽,敬畏神,得以成圣。”有趣的一点是哥林多后书的经文和彼得后书1章4节 的经文遥相呼应。在谈到成为神的儿女后,使徒保罗就劝勉信徒应该洁净自己,除去心中的污秽。同样的,使徒彼得在讲到基督徒既“已脱离世上从情欲来的败坏",就得"与神的性情有分”。这“与神的性情有分”不是指我们具有神的绝对属性,乃是我们拥有神所赐的属灵生命,在圣洁、慈爱等方面像我们的神。

我们是有盼望的基督徒,朽坏的身体将会变成不朽坏的身体,这暂时的生命将会引入永恒的生命里。基督徒是承受了这么特别的福气,但未必能完全体会它一切的意义。所以,基督徒要在生命上操练,才能反映出我们所领受的福气是何等的大,何等的特殊。论到生命的操练,使徒彼得鼓励基督徒要有分外殷勤的态度。这是基督徒在生命的操练上应有的态度。这生命的操练包括了以下几方面:

(一)信心

这是有实际行动的信心而不是单单局限于脑子罢了。陈终道牧师讲了一个例子来解释以上两种信心的不同。一位善于走钢线的杂技员抱着自己的孩子在钢线上走了几遍,博得许多人的掌声。但当他走到观众当中的一位妇女面前要抱她的孩子走钢线时,她说:“这怎么可以呢?”这妇女所具有的只是脑子里的信心而不是有实际行动的信心。

我们是否能把自己的生命完全地交在神的手中?若发生什么事情,我们是否能认定这是神的美意,不存埋怨的心?

(二)德行

这是好的品德与善行。基督徒要彰显出好的品行才能荣耀神。我们乐于帮助人吗?我们是否诚实,博得上司的信赖?我们在男女的事上是否光明磊落?

(三)知识

这是有经历性的认识。基督徒在生命的旅程中应该对神和生命的意义越来越明了。我们要在脑子上的知识追求,我们更应该从中体会神的同在与信实。我们对神的认识是否一年比一年更深?我们与神的关系有否越来越亲密与真挚呢?

(四)节制

节制是指生活上各方面的自律。当然我们需要靠着圣灵才能过一个节制的生活。 我们在生活中有否偏重于某一方面?我们有否花太多的时间在电视节目或工作或娱乐上,以致我们没有时间亲近神?

(五)忍耐

忍耐是能够在恶劣的环境下承受压力。这种忍耐的能力是出于神的力量。我们能否靠神承受从工作或家庭的巨大压力? 我们能否容忍别人的讥诮呢? 我们有否靠神度过病痛的日子?

(六)虔敬

这是对神存有敬畏的心而有的生活方式。我们会随便犯罪吗?每当我们到教堂敬拜神时,我们有否事先预备心,存着一颗尊敬与敬畏的心呢?我们在做决定之前,我们有否把神放在考虑中呢?

(七)爱弟兄的心

这是指在主里肢体彼此相爱的心。基督教的特征就是主里弟兄姐妹有彼此相爱的心,正如约翰福音13章35节所说的:“你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了。”到底我们有常常彼此慰问与代祷吗?我们有否分担需要呢?

(八)爱众人的心

这是无条件的爱。我们有否愿意接纳那些有异于我们的人吗?我们会爱那些不可爱的人吗?

倘若我们充充足足地有以上几样的生命操练, 我们就在认识我们的主耶稣基督上不至於闲懒不结果子了。我们的生命将会与所蒙的恩相称,更彰显神的荣耀。

黄志良传道

基督徒的身份与福气

彼得后书1:1-2

1.作耶稣基督仆人和使徒的西门彼得,写信给那因我们的  神,和(有古卷无和字)救主耶稣基督之义,与我们同得一样宝贵信心的人。

2.愿恩惠平安,因你们认识神和我们主耶稣,多多地加给你们。

基督徒的身份与福气是什么呢?我们可以从使徒彼得在彼得后书的问候中窥见。(注:彼得前书的重点是论到为义受苦而彼得后书则是讲到教会内的异端。)

(1)基督徒的身份(第一节上)

a)仆人的身份

使徒彼得自称为耶稣基督的仆人(δουλος)。他所指的是一个完全属于主人,完全服事主人的奴仆。他的一生主权都已交托在主人的手里,他已没有自己的自由了。照样所有的基督徒都是主耶稣的仆人,正如罗马书6章18节所言:“你们既从罪里得了释放,就作了义的奴仆。”我们的生命已献上给基督,让祂掌管和使用。我们有否在一切的事上寻求主耶稣的旨意?抑或仍旧擅自按自己的喜好而活?

b)奉差遣的身份

彼得也称自己是使徒。的确,他是主耶稣所特别拣选的十二使徒之一(太10:2)。其实使徒的意思是指奉差遣之人。 主耶稣曾差派他们传天国的福音并且医病赶鬼(太10:7-8)。这些使徒都是曾经与主耶稣在一块儿,也是见证耶稣基督复活的人(徒1:21-22)。然而“使徒”的名称也普遍用于凡被差派的人身上,就如巴拿巴也被称为使徒。这例子可见于使徒行传14章14节: “巴拿巴,保罗,二使徒听见,就撕开衣裳,跳进众人中间,喊着说”。其实所有的基督徒都是被主耶稣所差派去向万民传福音且坚固信徒们(太28:19-20)。主耶稣也差派我们结果子,如在约翰福音15章16节所讲道:“不是你们拣选了我,是我拣选了你们,并且分派你们去结果子,叫你们的果子常存。使你们奉我的名,无论向父求什么,他就赐给你们”。值得庆幸的是被差遣者的权力都源于差遣者。感谢主,我们可以常常倚靠主耶稣基督的名而行事。我们有否传福音及建立弟兄姐妹的信心?我们有否结出属灵的果子,例如对主更有信心,更有爱人灵魂的心?请记着,我们是蒙主耶稣所差遣的人。

(2)基督徒的福气(第一节下至二节)

(一)特殊的救恩(第一节下)

使徒彼得写信的对象是一群信主耶稣基督的人。他们之所以能成为信徒是因主耶稣基督的义。不是因为信徒有什么可取之处才得救。圣经清楚讲明我们都是罪人,都是该死的,但基督却愿意为我们的罪而死,以义代替不义,以致我们能够因基督的义而被称义。值得一提的是主耶稣基督被称为“我们的神和救主”。这意味着耶稣基督是神诞生成为救主。若不是一位无罪的神愿意成为人拯救罪人,我们怎能有希望解决罪的问题?我们是否常常为着所领受的独特救恩感谢主呢?

论到这一群收信的信徒,使徒彼得指名他们是“与我们同得一样宝贵信心的人”。使徒彼得与收信人的共同点是“信心”。这“信心”是因相信福音所产生的“信心”而且是宝贵的。为何宝贵呢?因为我们这因“信心”而得的救恩是凭着基督宝贵的血所得的,非人的金银可换取的。更令人惊叹的是神老早在创世以前便把救恩的计划安排妥当(彼前1:18-20)。为何这“信心”是“一样”宝贵呢?原因是我们的信心是来自同一个源头,那就是神。我们与使徒所拥有的信心是有一样尊荣和价值的。我们透过这信心便能胜过任何恶劣的环境,一直引我们到永生里。

当使徒彼得提到同“得” 一样宝贵信心的时候, 这“得”含着由抽签而得的意思。(注:在约翰福音19:24提到兵士“拈阄”耶稣的里衣,这“拈阄”所用的原文和“得”是相同。)从这里,我们可以学习到我们所拥有的信心不是随意可得的, 乃是按着神的主权和怜悯赐给凡祂所拣选的人。我们是否为着神特别的拣选而感恩呢?若不是祂的拣选, 我们的结局必定是硫磺火湖了。从以上所讨论的,我们确知所领受的救恩是特殊的,是神特别为我们预备的。我们必须常常存着感恩的心赞美我们的神。

(二)属天的福气(第二节)

使徒彼得提到两种属天的福气:恩惠与平安。 恩惠是神白白赐下的一切,包括了生命气息、救恩、赚取金钱的力量、家庭、教会等等。的确, 我们所领受的一切都是由神而来的礼物。我们是否为着所领受的一切而继续地在神与人面前存谦卑的心呢?我们是否愿意与别人分享这一切的恩惠呢? 我们有否把这恩惠用于扩展神的国度呢?

“平安”是指与神有和好的关系。这平安是存在心里的,是不受四周环境所左右的。人若与神的关系良好, 其他的事都能迎刃而解。我们对自己、周围的人与事物都会有和谐的关系。这是属天的福气。

若要这两样属天的福气多多地加在信徒的身上,使徒彼得提醒我们得认识神和我们的主耶稣。何谓“认识”呢?以下的经文可以提供一些答案。

“因此,我们自从听见的日子,也就为你们不住地祷告  祈求,愿你们在一切属灵的智慧悟性上,满心知道神  的旨意。好叫你们行事为人对得起主,凡事蒙他喜  悦,在一切善事上结果子,渐渐地多知道神。”(西  1:9,10)

“用温柔劝戒那抵挡的人。或者神给他们悔改的心,可 以明白真道。”(提后2:25)

“这些妇女担负罪恶,被各样的私欲引诱。常常学习,终久不能明白真道。常常学习,终久不能明白真道。”(提后3:6-7)

只有信徒才能认识神而这认识是渐进的。这认识不局限于脑子乃是要由心灵来领会的并且在认识后,愿意实行出来。倘若我们肯愿意在认识神和主耶稣上努力,我们将会领受更多的恩惠与平安。多认识、多体会、多实行便有更多的属天福气。这是领受属天福气的原理。

总的来说,从基督徒的身份,我们知道自己的责任。但我们也知道基督徒所领受的福气远远超过所需要付出的代价。这付出是值得的,也是理所当然的。

黄志良传道