应避免的事情(多3:9-11)

提多书3章9至11节

9  要远避无知的辩论和家谱的空谈,以及分争,并因律法而起的争竞,因为这都是虚妄无益的。

10 分门结党的人,警戒过一两次,就要弃绝他。

11 因为知道这等人已经背道,犯了罪,自己明知不是,还是去做。

在生命中,我们需要避免许多事情,好使我们省下许多时间、精力与资源。保罗也是这样劝导提多,好使他在事奉上更有效,也保存教会的纯洁。让我们学习应该避免的情况:

(一)避免无谓的争论(第9节)

保罗在此劝勉提多要远避一些事。远避的意思就是保持距离,不参于其中。他所需要远避有以下四方面;

―     无知的辩论:愚昧的辩论。

―     家谱的空谈

这是指犹太人所保留一系列的祖宗名字。犹太人是很注重他们所属的支派与宗族。在一方面,这做法是好的。从犹太人所保存的家谱记录,我们得知道耶稣就是预言中的弥赛亚,因为他是大卫的后裔。另一方面,由于记录烦琐与复杂,他们都为此起争论,没完没了。

―    纷争:争议。

―      因律法而起的争竞

犹太人的律法有许多细节的要求。比如哪一些动物是洁净的,哪些东西会使人不洁净?他们会因此起许多争议,闹得脸红耳赤,互不让步。

保罗说以上的争闹只是虚妄无益的。虚妄是指没有目的,因此所争吵的事,最终没有意义,也不能使人得益处。我们在生活中有否遇到一些所谈论的事情,表面上好像挺有意思,但结果却是完全不能造就人?若有的话便应该立刻停止这做法,回到神的话语。除了以上的情形,保罗也在其他的书信提到应避免的事情。

a)     “也不可听从荒渺无凭的话语和无穷的家谱;这等事只生辩论,并不发明神在信上所立的章程。”(提前1:4)

荒渺无凭的话语是无根据的神话故事。所以凡是使人失去在信心上得造就的事情都要一概摈弃。有人曾经质疑创世纪的记载是事实抑或一些神话故事?也曾经有人提出圣经中的神迹可信吗?它们是一种自然的现象,可用人所能理解的方法来解释?若有类似的讨论,我们都要尽快回到圣经的真理,免得信心被影响。

b)  “但要远避世俗的虚谈,因为这等人必进到更不敬虔的地步。”  (提后 2:16  )

世俗的虚谈是一种败坏人信仰的学说。它会导致人“进到更不敬虔的地步”。不敬虔就是不敬畏神的意思,因此凡是使人变得越来越不敬畏神的事都应该一概不讨论才是。圣经提到怀疑耶稣基督复活是一种不敬虔的表现。倘若基督没有复活,人就会随便过活,如同没有指望的人,过着‘今朝有酒,今朝醉’的生活,完全不把神放在眼里。若我们只注重讨论怎样跟上潮流、怎样赚取更多的钱、怎样博得人的欢心等,把神的国度置之脑后,那我们可要检讨自己的言论。

c)  “惟有那愚拙无学问的辩论,总要弃绝,因为知道这等事是起争竞的。”(提后 2:23  )

愚拙是指没有智慧而无学问的辩论是指没有经过严谨思考的辩论。这一类的辩论只会引起不必要的争竞。曾经有些中世纪的学者讨论到底有多少位天使可以在针头上跳舞。这是无谓的问题,也引起争议。在主日可否做一些事务(如逛百货公司、运动、散步等)也是具争议性的问题。圣经给于的原则是“安息日是为人设立的,人不是为安息日设立的”(可2:27)。因此我们身为智慧之子必须能够分辨何谓有建设性或是毁坏性的谈论,尽快离开不能造就我们灵命的言论。除此以外,保罗也劝勉提多要离开分门结党的人。

(二)分门结党的人(第9-10节)

什么是分门结党的人(heretick)?分门结党的人是指使教会分裂的人。分门结党的人的字根是带有‘选择’的意思。他是按着自己的喜好,一意孤行,完全不理会他人的看法。在教义方面,他是按己意坚守与圣经教导背道而驰的观点并且拉拢与他持有相同思想的人,以致造成教会分裂(载自Biblical Separation, Jeffrey Khoo,62页)。圣经讲到这些人是“背道及犯了罪”。换句话说,他已经离开圣经的真理而且陷在罪恶之中。不单如此,保罗也说他‘自己明知不是,还是去做(being condemned of himself)’,意思就是他的良心会自我责备,他知道所做的是错的但却不悔改。但我们不可以随便把一些持有不同神学观点的人定为分门结党的人,因为他们的行为没有如同以上所描述的那样糟糕。他们可以保留自己的看法但不要在弟兄姐妹当中播散与教会立场冲突的教义,以免出现混乱与分裂。

然而当教会真的出现分门结党的人时,保罗的教导是“警戒过一两次,就要弃绝他”。所以教会还是会稍为给他悔改的机会。若他不肯接受,教会便要弃绝他,不与他来往。这是圣经所给于对待这些人的极限原则。我们可以在全教会面前揭发他的错误教导,但不可进行人格的攻击,也不可动用暴力。然而,在中世纪时期,凡持有对罗马天主教不同教义的人必须受到异端裁判。倘若他不肯认罪的话,他将得到严酷的刑罚,例如把双手悬挂起来或者绑在柱子上然后用火焚烧。这是错误的,他们的做法远远超出圣经所定下的范围。我们虽然不与分门结党的人有任何的交通,但我们却不可做出任何会伤害他人的事。

倘若我们肯避免并尽快处理这些事情的话,教会将能更有效地服事主,能把全副精神与资源投在适当的事工。若处理不当,则祸患无穷,使主的名蒙羞。

黄志良传道

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生命的功课

提多书2章1-6节

但你所讲的总要合乎那纯正的道理。

2  劝老年人要有节制、端庄、自守,在信心、爱心、忍耐上都要纯全无疵。

又劝老年妇人,举止行动要恭敬,不说谗言,不给酒作奴仆,用善道教训人,

好指教少年妇人,爱丈夫,爱儿女,

谨守,贞洁,料理家务,待人有恩,顺服自己的丈夫,免得神的道理被毁谤。

又劝少年人要谨守。

 

       保罗在这一段经文里教导提多所应该做的事情,特别是劝导不同年龄阶段的信徒必须注意之处。从保罗的嘱咐中,我们可以知道怎样处世为人,怎样在生命上更长进。

(一)    要认真学习神的话语(第1节)

保罗首先要提多在他所传讲的必须“合乎那纯正的道理”。此处的‘道理’是指教导的内容,换句话说,提多必须先接受正确的教导才能开始教导别人。保罗特别强调提多所传讲的必须纯正,没有错误的成分。要达到这纯正、无渣滓的标准,提多需要先虚心努力地学习并且能辩明。他必须对神话语有一定程度的掌握而且能够‘按着正意分解真理的道’(提后2:15)。

我们有否在学习神话语的事上下功夫?是否肯自我研究、参加查经、上特别课程?要了解神的话语是需要时间查考与思想。良好的参考书也能作为好的辅助。要在所学的真理上能纯正的话,我们不可固执己见,乃是愿意接受真理的教导并且心意更新而变化。

(二)    要不停地成长(第2节)

按理说,老年人在属灵生命的操练上应该已经达到最高的层次,保罗是不需要提多劝导他们的,但事实却证明他们也是需要成长及在生命上操练的一群。这给我们一个提示:我们的生命必须不断地成长,就是到了年老也要继续操练。

保罗先提起‘节制’的情操。说得也奇怪,老年人应该在这方面已老练了,但事实却相反。‘节制’是一生的操练,无论是饮食、欲望等,若稍为放松的话,恐怕老年人会晚节不保。论到端庄,这是指言行举止、经历、年龄等是备受人尊敬。的确,老年人不须因自己的年龄而失去所应有的尊荣,正如利未记19章32节说道:“在白发的人面前,你要站起来;也要尊敬老人,又要敬畏你的神。我是耶和华”。保罗更要老年人在‘信心、爱心、忍耐上,都要‘纯全无疵’。论到‘纯全无疵’,这不是指完全没有缺点,乃是老年人应该在那几方面都要有成熟度:在爱心上更有怜悯的心,胸怀越来越大并且表现出无条件的爱;在信心上更信靠神,紧紧倚靠祂;在忍耐上需要有坚韧不拔的精神。

我们需要一生操练自己的品德,越来越像基督,满有基督成长的身量。如果我们要成为一位令人尊敬的老人,我们便应该从今日开始按着圣经的教导塑造自己的品德,迈向成熟的人生。

(三)      要教导下一代(第3-4节)

在给与老年妇女的劝言时,保罗需要她们‘用善道教训人’,特别是少年妇人。此处的‘用善道教训人’是指她们是教导美善之事的老师。要成为老师之前,她必须先在美善的事上装备及操练自己,特别在神的话语的装备。不然的话,她们便无法教导少年妇人守敬虔的婚姻生活。

我们所学习到的真理及人生经验不仅是对自己的生命有裨益,我们更加要乐意与他人分享,特别要传承给年轻的一代,好叫他们吸取宝贵经验,免得重蹈覆辙。不分享真理的知识与经验就如把宝石埋藏起来,人无法看见它美丽的光彩。然而,当我们与人分享时,真理的知识与经验就如宝石闪耀着,照亮年轻一代前面的道路。

(四)    要有好的见证( 第五节)

对于已经结了婚的少年妇人,保罗要求她们以家中的丈夫、儿女、家务为重,并且待人有恩。如此一来,她们的生命便没有给人毁谤的机会。很惋惜的一点是当她们失去生活的见证时,‘神的道理被毁谤’。倘若信主的人的生命缺乏见证,世人便会怪他们的圣经真理所教导的不值得信的,无形中也使神的名失去荣耀。由此可知,基督徒的生命是由神的话语作为指导原则。倘若世界一心一意提倡妻子都走出厨房去做工,以致家庭生活出现严重问题如婚变、孩子变坏等,基督徒的妻子绝对不需要遵循世俗的规范。如果为了一些物质上的享受而失去了生命上的见证,这种牺牲是不值得的。神的话语必须引导我们在生命上做正确的决定,以致能够有荣耀神的生命见证。

(五)    要有谨守的心(第六节)

谨守之心是指有清醒判断的能力。人若受酒或药物影响便无法正确地判断,因此失去谨守之心。保罗不仅提醒少年人,他也劝导老年人要谨守(第二节的‘自守’与第六节的‘谨守’的原文是相同的),这说明谨守的心的重要性。少年人可能对神的话语认识不深及处世经验不足,当他们受到世界各式各样的引诱时便很容易被迷惑。由于他们缺乏自我克制的能力,常常会凭一时的冲动做一些至终令他们懊悔的事情。老年人也会因年纪增长,记忆衰退而会在判断方面出差错。我们无论在什么年龄阶段,谨守之心万万不可少,免得我们一失足成千古恨,如同所罗门王在年老时犯下多么愚昧的事,听妃嫔的花言巧语去敬拜外邦的偶像。愿神保守我们的心,能在这迷乱的世界中分辨何为讨神喜悦的事并且立下心志遵行。

在人生的旅途中,我们要采取积极及正确的人生观,按着真理做一个合乎神旨意的人。我们要不停地学习神的话语及成长,才能活出基督的样式。

黄志良传道

做长老的资格

提多书1:5-9

5  我从前留你在革哩底,是要你将那没有办完的事都办整齐了,又照

   我所吩咐你的,在各城设立长老。

若有无可指责的人,只作一个妇人的丈夫,儿女也是信主的,没有人告他们是放荡不服约束的,就可以设立。

监督既是神的管家,必须无可指责,不任性,不暴躁,不因酒滋事,不打人,不贪无义之财。

乐意接待远人,好善,庄重,公平,圣洁,自持。

坚守所教真实的道理,就能将纯正的教训劝化人,又能把争辩的人驳倒了

提摩太前书3 :1-7

1「人若想要得监督的职分,就是羡慕善工。」这话是可信的。

作监督的,必须无可指责,只作一个妇人的丈夫,有节制,自守,端正,乐意接待远人,善於教导;

不因酒滋事,不打人,只要温和,不争竞,不贪财;

4  好好管理自己的家,使儿女凡事端庄顺服(或作:端端庄庄的使儿女顺服)。

人若不知道管理自己的家,焉能照管神的教会呢?

初入教的不可作监督,恐怕他自高自大,就落在魔鬼所受的刑罚里。

监督也必须在教外有好名声,恐怕被人毁谤,落在魔鬼的网罗里。

当我们翻开圣经来仔细察看长老的资格时,我们会发现神对长老的要求是那么高的,所以保罗特别提醒那些羡慕做监督的弟兄们不单要有这种负担,同时也要注意自己是否符合神的要求。(注:长老与监督的称呼是指同一个人。长老是带有“长者”的含义,所注重的是他属灵的资格而监督则有“照顾”的意思,所指的是管理的权柄。其实牧师也是扮演着长老的角色[徒20:28],也需要符合相同的要求)。无论是预备当选长老或要选出适合的长老的人都需要注意以下的考量:

(一)  家庭的生活

首先他必须是做一妻的丈夫。倘若他纳妾便失去做长老的资格。若妻子去世,他仍可再娶。其实家庭就如一个小型的教会,父亲是牧者而家人是羊群。长老必定要将自己的家庭管理得妥当才能把教会管理得好。所以圣经对长老的儿女有以下的要求:

(a)     儿女是信主的(多1:6上)

长老的家庭成员应该都归向神才能成为众人的见证。

(b)     儿女要端庄顺服(提前3:4b)

端庄是指他们言行举止都能够取得别人的尊敬。他们也在凡事上都当顺服权柄。因此无论是家规、校规、或社会的律法,他们都当遵循。

在提多书1章6节下特别说道:“没有人告他们是放荡不服约束的”,在此“放荡”的意思是过着一个好像没有得救盼望的生活。犹如浪子到远方去,在那里‘任意放荡、浪费资财’(路15:13)。所以他们的行为必须是能自我约束的。

 (二)  管家的身份(多17

他必须知道自己是教会的管家而不是主人,因为教会的真正主人乃是耶稣基督。有些长老在教会做久了,便渐渐把教会看为属于自己掌控的,按着自己的意思来管理。所求于管家的是要他能忠心而且按时分粮给羊群(太24:45)。他的职责就是忠心牧养所交托于他的羊群并且是出于甘心地看管他们。 (彼前5:2)

(三)  按真理教导(多19

他首先应该能够坚守所教导的真理。换言之,他在信仰上的立场是清楚而且能够实践出来。他不轻易被邪风异教所牵引,以致影响其他信徒的信心。

他自己本身先有纯正的道理而且要对这道理有所掌握。因此他能够教导及劝勉别人。这正所谓的善于教导的意思。至于那些爱在真理上争辩的人,他也能够用神的话语要证明他们的不是,好叫他们能够心服口服。

(四) 人格(多17-9

(a)    无可指责

这不是指他没有任何的缺点,但乃是说他不曾被人在法庭上被指控。当然他若是为义受苦则另当别论。

(b)    不任性

不按着自己的喜好而行事,完全没顾虑到他人的需要。

(c)    不暴躁

他能够控制自己的脾气,不轻易发怒。

(d)     好善

他不单喜欢善良的事,他的心中也善良。他喜欢实践在生活里。

(e)     庄重

这是指他在思想及情感都是中庸的,不偏不倚,因此他的言行举止都能适可而止。

(f)     圣洁

他自己的生命是纯洁的,是不与罪打交道的。他的生命是献给神用的。

(g)     自持

这是节制的意思。他在一切的事上都能自律,避免任何的过度。

(h)     端正

这是指他的内在的生命的秩序,因此他的举止、衣着及外在形象都得体,不会紊乱或随便。因此他不穿奇装异服或塑造一个不合体统的形像。

 (五)  待物方面

(a)    不因酒滋事

“因酒滋事”原文是指与酒相伴,表示他爱上了酒,甚至有酗酒的可能性。由于喝酒的缘故,他的言行举止有失见证。所以长老不可以与酒相伴。

(b)     不贪无义之财

他以诚实赚取金钱,绝不可用诡诈的手段来得钱财。贿赂或来历不明的钱财是绝对不能要的。

(六)  待人方面

(a)     不可打人

他不是个充满暴力的人,也不可以动手打人。

(b)     乐意接待远人

由于以前的旅店设备比较简陋,圣经劝导圣徒要接待为福音奔波的主仆。现在长老也可以在家中用爱心接待神的仆人或有需要的弟兄姐妹。如今的旅店比较干净舒适,若以爱心安排他们入住旅店也可行。若安排他们到教会歇脚也是办法之一。

(c)     公平

这字在原文里是指公义。长老应该按公义行事,在凡事上显得公平,没有袒护任何一方。

(d)     温和

他以友善待人,不坚持自己的作风。

(e)     不争竞

长老是应以爱心服事而不可为自己的权力或才干与信徒争个高低。

(七)  灵命要成熟(提前36

圣经明言规定初信主的人不适于被选立为长老,因为他的灵命程度仍旧未受过考验。免得他身任重职后不能承受便放弃或者变得自高自大而掉入骄傲的罪。

(八)  要在教外有好名声(提前37

的确, 长老不单在教会里头要有美好的名声,在外面亦然。若没有好的名声,他怎能成为羊群的榜样?这名声是建立在他的品德。如果他在外头的声誉常常受人批评的话,他的品德便有问题。

若长老常被人批评,他也许会心灰意冷而放弃,以致影响弟兄姐妹的信心。若他用卑鄙的手段对付批评他的人,教会与基督的名声将会受损。这便是落在魔鬼网罗的意思。

值得注意的是以上所列出长老的资格完全没有提到他的财富、社会地位、教育程度等。因此在考虑长老人选时,这些不应该成为考量的因素。总而言之,做长老的要求实在是严格的,令人感到高不可攀。但神是圣洁完美的父,他要求我们每一个儿女都要圣洁,何况教会的领袖呢!若有人羡慕圣工,他必须靠主的能力,极力追求圣洁与行善而且会谦卑、耐心地培育自己的灵命,被神所塑造。在适当的时候,神便会召他、神便使用他,来完成祂自己的旨意。

事奉应有的态度

提多书 1:1-3

1  神的仆人,耶稣基督的使徒保罗,凭着神选民的信心与敬虔真理的知识,

2  盼望那无谎言的神在万古之先所应许的永生,

3  到了日期,借着传扬的工夫把他的道显明了;这传扬的责任是按着神我们救主的命令交托了我。

什么是事奉?事奉是基督徒为神所做的一切事。按照罗马书12:1,基督徒的事奉是包括他的整个生命。换句话说,基督徒的生命就是个事奉的生命。每个基督徒都应该一生一世事奉神。因此我们在事奉上必须有正确的观念与态度:

(一)事奉的地位:奴仆   [1节上]

保罗开门见山地声称自己是神的仆人。这仆人是指奴仆的意思,是完全听命于主人的奴仆,是没有任何一点自由的奴仆。请记得在当时的罗马帝国中,奴仆是社会中最低贱的一群。然而保罗却愿意认定自己是神的奴仆。这表示他是一位完全听命于神,完全降服在神底下的仆人。保罗已经把自己的一切(自由、福乐、财富)完全置在神的手中。同样的,我们是神的奴仆,一切的主权都要交给神,任由神来带领。我们不可以按着自己的喜好来事奉。即使在事奉中遇见困难或不如意的事,我们仍要顺服神的带领。这才是听命的奴仆对神应有的回应。

(二)事奉的对象:神   [1节上]

当保罗表明自己是神的仆人时,他所要带出的是他真正的主人是神,他所事奉的对象就是神本身。他不再服事其他的神、人或物。神成为他事奉的唯一对象。当我们事奉的时候,我们有否把神视为事奉唯一的对象?我们有否为着名誉、权势或讨好别人而事奉?神既然是我们事奉的对象,我们有否把最好的献上?我们有否把事奉神视为人生最荣耀的事?

(三)事奉职责的领受:从耶稣基督[1节中,第3]

保罗是耶稣基督的使徒。他是在大马色途中蒙召成为使徒的(参徒26:16,18)。使徒的字根是有奉差遣的意思。保罗是从主耶稣领受使徒的职分,然后被差遣到外邦人当中传福音。他完全没按着自己的意思自称为外邦人的使徒,乃是听从主耶稣的吩咐:“我差你到他们那里去,要叫他们的眼睛得开,从黑暗中归向光明,从撒但权下归向神;又因信我,得蒙赦罪,和一切成圣的人同得基业。”(徒26:18)。当保罗来到每西亚的边界时,他本来想往庇推尼去,然而耶稣的灵却不准许他。最后,他按基督的意思把福音带到欧洲大陆。我们也知道我们所事奉的职分是从主耶稣那里来的。我们绝不要随便按自己的意思事奉,也不要走在主旨意的前头,免得我们以血气来事奉神,以致没有果效,也不蒙神悦纳。我们要忠于主耶稣所托付给我们的事工,也按着祂所赐的恩典完成,讨主的喜悦。

(四)事奉的根基:信心  [1节下]

保罗是具有神选民的信心。这信心不单能够靠耶稣拯救他脱离地狱的刑罚,也能倚靠耶稣引领他走完一生的路程,直到见主面为止。基督徒的事奉必须是以他对主的信心为根基,他一定要清楚知道自己已经得救才能谈得上事奉。既然我们的信仰是信以致于信,我们的事奉必须是有始有终,绝不是虎头蛇尾。因此当我们开始以信心接受事奉,我们便要凭信心完成。从神方面来说,祂既然托付我们一些事奉,祂会赐下足够的信心与恩典完成一切。让我们靠主排除一切的障碍,继续事奉那爱我们的神。

(五)事奉的引导:真理  [1节下]

保罗在跟随神的整个旅程中都是凭着敬虔的真理来引导他的生命。敬虔是对神存有敬畏的心。若人所教导的不能引我们过虔敬生活的话,我们必须要重新检讨那教导。在事奉的过程中,我们必须让真理来指引事奉的方向与动机。有时候,倘若我们对事奉存着偏见或错误的观念,例如在事奉中存着牟利或争权的意念,我们就要纠正,求耶稣以祂的宝血来洁净。圣经既然教导我们要存清洁的良心事奉神(提后1:3),那我们事奉中便需要常常自我省察,在一切的事上都要对得起神与人。

(六 )事奉的盼望:永恒的价值  [2]

保罗在跟随及事奉神的时候,他心中所盼望的便是能够享受神所应许的永生,永远与神同在。这也应该是每位在事奉中的基督徒所应有的盼望。我们盼望所事奉的果效能够存到永远。我们盼望能够与事奉的主同在。我们也盼望能够在基督的台前得到祂的奖赏。所以我们要殷勤地事奉。我们不是向空气打拳,乃像农夫等候收成。因此让我们越事奉便越有活力因为知道主是不会亏待我们的。

若我们肯按以上的原则来事奉神,把自己的生命完全摆上,神必然会悦纳我们的事奉,也赐福于我们。如此,我们的事奉就如馨香的祭,是神所喜悦的。

黄志良传道

颂赞的祭(来13:15)

来13:15 “我们应当靠著耶稣,常常以颂赞为祭献给神,

这就是那承认主名之人嘴唇的果子。”

旧约的以色列人常以献祭向神表示感恩之心,倘若他们按着神的要求而行,神便悦纳他们的祭。在新约里,基督徒仍旧可以在属灵方面把自己的身体当作活祭献上,同时也可以献上颂赞的祭。圣经中记载许多颂赞的例子:天使向牧人宣告耶稣的降生后,天军便赞美神;那瘸腿的人被彼得医治好后便走着、跳着赞美神(徒3:8);五旬节信主的人也一起赞美神,得人民的喜爱。但我们应该如何献上颂赞的祭才可蒙悦纳?

(一)     借着耶稣基督

无论人的歌声如何美妙,台风如何潇洒,他若没有信主耶稣的话,他的颂赞是无法蒙神悦纳。神只悦纳那些承认主名之人的颂赞,因为耶稣的宝血已遮盖他,平息了神对罪人的忿怒,这是唯一的方法。所以只有蒙拯救的基督徒的颂赞才能达到神的面前。你相信了耶稣吗?你的罪已赦免了吗?耶稣基督的宝血是我们达到神那里的途径。

(二)    常常颂赞

信主的人不但罪恶蒙赦免,他也蒙神眷顾,经历神的大爱与恩典。当他思念默想神的恩典时,他怎能不赞美神呢?其实信徒若肯坐下来数算神的恩典,他将会发现神的确不断施恩与他,感激之心油然而起。当然信徒不单在顺境或开心的时刻赞美神,即使他心情低落,也可尝试唱诗歌,赞美神。其实有不少的圣诗都是在极度艰难或悲伤的境况下完成的。有时圣灵会借着一首诗歌里的词句激励人的心,以致他能再一次站起来向前行。信徒应该常常讴歌颂赞神,歌唱祂的慈爱与恩典。

(三)      颂赞的对象是神

当我们颂赞神时,我们得紧记颂赞的对象是神。我们绝不是卖弄自己的嗓子,以博取他人的注意或赞赏。同样的,诗班员应该有正确的事奉态度。当诗班献诗时,诗班员不要在意人数多寡或是听众的反应如何。所以,在献唱后,我们不鼓励人拍掌,因为他们是把歌声献给神,讨神的喜悦。当我们把对象弄清楚后,我们就不会单单注重技术,乃是把焦点转向赞美神因为只有祂是配得我们的颂赞。

(四)    新生命的样式

当人信主后,他的生命一定有极大的改变。以前他完全不认识神,也不知道人生真正的意义。他可能过着消极的人生,常常唉声叹息。但信主后,他寻到生命真义。他不再整天埋怨叹息,取而代之是赞美的歌声。所以,一个灵命健全的人的生命必会常常讴歌,这是必然的现象。我们留给人的印象是什么?是常愁眉苦脸抑或常常颂赞神的基督徒?

(五)    从心中颂赞

歌罗西书3章16节这样教导:“当用各样的智慧,把基督的道理

丰丰富富的存在心里,用诗章、颂词、灵歌,彼此教导,互相

劝戒,心被恩感,歌颂神。”

的确,基督徒的赞美必须是从心中发出来的歌声。他的心因感受神的大爱而自然地由心中赞美神。这是蒙神喜悦的。即使他的声音不怎么特别,但他的赞美却能达到神的面前。我一生中听到最美妙的歌声是一位姐妹在将离世的弟兄身边哼的一首歌。那是完全源于她心中的感受,把那位弟兄全然交托在神的手中。

神的确喜欢祂儿女的赞美歌声,不在于他们有多少的歌唱恩赐,乃是在于那颂赞的心。神是配得我们颂赞的,因祂创造宇宙万物、拯救及眷顾我们,而且又为我们预备了美好永远的居所。阿们!

黄志良传道

如何对待教会属灵领袖?(来13:7,17)

13:7,17

7  从前引导你们、传神之道给你们的人,你们要想念他

们,效法他们的信心,留心看他们为人的结局。

17 你们要依从那些引导你们的,且要顺服;因他们为你们

的灵魂时刻警醒,好像那将来交账的人。你们要使他们

交的时候有快乐,不至忧愁;若忧愁就与你们无益了。

帖前 5:12-13

12  弟兄们,我们劝你们敬重那在你们中间劳苦的人,就

是在主里面治理你们、劝戒你们的。

13  又因他们所做的工,用爱心格外尊重他们。你们也要

彼此和睦。

在任何一个组织里通常都会有领袖与跟随者,教会亦然。在教会中的领袖有牧者、长老、执事、主日学老师、委员们等。他们都扮演着领导的角色,其他的弟兄姐妹都与他们配搭完成主的圣工。因此弟兄姐妹们应该按着圣经的教训知道怎样正确地对待教会领袖。

(一)  要记念他们(来13:7上)

在此处,希伯来书著者特别嘱咐读者需要记念那些曾经传神的道理并且引导他们的领袖。这些领袖是在神的话语上建立他们,培育他们的灵命。因此他们很自然地要常常记着牧者的教导与叮嘱。人是善忘的,就如古时在旷野的以色列人很快便将神的恩典忘掉,经常埋怨神的带领。然而我们可要将属灵领袖所教导宝贵的圣经真理铭刻在心中,随时成为生活的指引。若能常常在听道或任何的讲座把重点写下来是紧记真理的重要途径。

记念属灵领袖也包括别忘记他们所付上的功夫及为主所献上的。即使领袖们可能已卸下自己圣工的职位,我们应该继续尊敬他们,多多爱护他们。

(二)要效法他们(来13:7下)

早期教会的领袖肯为自己的信仰将自己的生命摆上,不怕任何的艰难与逼迫,充分体现对神的信心。他们即使要面对死亡也在所不惜。著者甚至提醒读者要“留心看他们为人的结局”,换句话说,他们应该注意这些教会领袖是怎样披荆斩棘传福音,以勇敢无畏之心面对世上一切的苦难,至死忠心。这些领袖都给当时的基督徒立下了美好效仿的榜样。我们也应该效法在我们当中拥有良好属灵素质的领袖们。我们要谦卑向他们学习并且多注意他们处世为人的态度,好学习一些宝贵的人生经验。他们的经验与劝言不但能够丰富我们的人生,而且也能避免许多人生不必要的过错。有时我们从这些领袖身上所学的功课远远胜过在课堂里所学习的。效法领袖的优良榜样是每位基督徒应有的学习态度。

(三)要听从顺服他们(来13:17)

著者要收信的基督徒跟从并顺服那些在他们中间照料他们属灵生命的属灵领袖。这些领袖就如同牧者照顾羊群一般,关注他们灵魂的需要,切望他们会健康成长,将来能够欢然见主面。这是神的仆人对教会的弟兄姐妹应有的态度与委身。另一方面,弟兄姐妹必须要听从顺服神仆人。只要神的仆人按着圣经的真理教导,大家都应该顺服,以致神的家能够和谐,共同携手兴旺福音和持守真理。通常教会肢体的运作出现状况的原因都是源于顺服的问题。基督是教会的头而神在教会里也设立了不同的领袖来带领教会的事工但牧者应该扮演领导的角色,奠定教会前进的方向。这样一来,教会的各个肢体便能“靠祂联络得合式,百节各按各职,照著各体的功用彼此相助,便叫身体渐渐增长,在爱中建立自己”(弗4:16)。

(四)尊敬他们(帖前5:12-13)

在帖撒罗尼迦前书五章十二节中的“尊重”的原文意思是“知道”(oida) 。这表示基督徒应该了解那些在他们当中劳苦的神的仆人,知道他们是怎样肯为主的缘故付上时间、精神与生命,目的是为了要造就基督徒的灵命。基督徒千万不要以为传道的工作是轻省的,是逃避现实生活的做法,也不要以为任何人都能承担得起这呼召。若不是神真正的呼召和祂的恩典,我相信许多全时间的神仆都会半途放弃。然而他们知道神的带领与呼召,他们便靠主的恩典继续耕耘,不在乎人的看法与待遇,也不受环境的影响。因此弟兄姐妹应该因‘他们所做的工,用爱心格外尊重他们’。的确,教会应该照顾神仆人日常生活一切的基本需要。由于他们在神话语的教导上所付上的代价,他们应该受到弟兄姐妹发自内心的尊重与爱护。当然神的仆人必须要有服事的心,愿意‘为信徒的灵魂时刻警醒,好像那将来交账的人’。如此一来,神的仆人在服事上更有力量,更愿意付出。

倘若弟兄姐妹们能按圣经的教导对待教会的领袖,体恤他们,并且与他们一起齐心配搭事奉主,大家将会在事奉中更能体会事奉中的甘甜与兴奋,越事奉便越有力量,这教会也是个蒙主赐福的教会。

黄志良传道

不能震动的国 (来12:28-29)

来12:28-29

28 所以我们既得了不能震动的国,就当感恩,照神所喜悦的,用虔诚、敬畏的心事奉神。

29 因为我们的神乃是烈火。

世人心目中有许多以为自己是坚不可摧之物,但至终却归于无有,其例证是枚不胜举。试想辉煌如金的巴比伦王国一夜竟被玛代军队乘虚从干涸的河床进入都城中而毁灭。希腊帝国的亚历山大王被圣经形容为天下无敌的单角山羊,但当他披荆斩棘攻取了欧、亚、非后,气势达到登峰造极之时,却突然离开人间,整个帝国便被四位将军分割了。

在1921年4月10日有一艘世界上最大的豪华客轮(Titanic,泰坦尼克号)从英国首次起航。有人曾高傲地说到这艘客轮是绝不会沉的。但五天之后却因碰上冰山而死了1517人。去年三月十一日在日本发生的地震引起极广泛的破坏。建设坚固的核能厂也被震坏,导致核泄漏,甚至有好几间得关门大吉。日本人有预防海啸的侵袭的建设,特别在沿海筑了堤坝防止海浪冲击。但这次因地震所引发的海啸(约133尺)却远远超过了堤坝的高度,毫不留情地向沿海内陆10公里淹盖,造成广泛的破坏。其实,世界上的事物都要毁灭,正如彼得后书三章10节所描述:“主的日子要像贼来到一样。那日,天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了。”

虽然人的前景是悲观的,但感谢神为我们预备了一个不能震动的国,不能毁坏的国度。我们所盼望已经记载在神的话语:“但我们照他的应许,盼望新天新地,有义居在其中”(彼后3:13)。这不能震动 的国度是建立在基督救赎的根基上,如同以下的经文所显示:

“他既得以完全,就为凡顺从他的人成了永远得救的根源”

(来 5:9)

“为此,他作了新约的中保,既然受死赎了人在前约之时所犯的罪过,便叫蒙召之人得著所应许永远的产业”(来9:15)

惟有在基督耶稣里的人才能享受永恒的生命与国度。这是一件令人振奋之事,给整个世界带来了盼望。那我们应有何反应?

(一)存感恩之心

的确,惟有神的爱子耶稣基督为我们死,才能成就那永恒救赎的计划,使我们承受那不能震动的国;我们对此事是束手无策的,也没有任何功劳。因此,基督徒的人生应该是感恩的人生,正如帖前5:18所提醒:“凡事谢恩;因为这是神在基督耶稣里向你们所定的旨意”。其实主的恩典是述说不尽的,让我们常常为着从神所领受的一切恩典(过去、现在及将来)献上感恩。

(二)要事奉神

每一位基督徒都是事奉神的基督徒,绝没有例外。我们既然领受这么大的恩典,我们怎能闲懒不报恩呢?事奉是报恩最佳的表示。当然事奉不仅是限制在教会里,我们要在生命各个领域中把事奉神做为我们的目标,让神在一切的事上得荣耀。

在一切的事奉中,我们应该按着祂的旨意事奉祂,以讨祂 的喜悦,正如撒上15:22说道:“耶和华喜悦燔祭和平安祭,岂如喜悦人听从他的话呢?听命胜於献祭;顺从胜於公羊的脂油”。凡与神明确教导有抵触的事都应该一概不做才是。

在事奉当中,我们也要对神存‘虔诚敬畏’的心。这是对神存着应有的特别尊敬之心。神是创造宇宙万物之神,远远超过被造的人。神是按着祂的旨意行事而人则完全伏在神的主权之下。只要稍微一点差错,人便会一命呜呼!人怎能不敬畏神?况且神也是烈火,能随时把一切的东西毁灭,正如祂倾覆所多玛与蛾摩拉那样:“那些城和全平原,并城里所有的居民,连地上生长的,都毁灭了”(创19:25)。我们行事为人该当怎样圣洁!

基督徒在继承不能震动的国之际,让我们常常意识到这是一件极大奇妙救赎的成果。让我们学习感恩及一生事奉那爱我们的神。记得,事奉是一种特权,也是恩典。让我们在有生之年抓着机会事奉祂。

 黄志良传道

成长生命的环境

来12:14-17

14 你们要追求与众人和睦,并要追求圣洁;非圣洁没有人能见主。

15 又要谨慎,恐怕有人失了神的恩;恐怕有毒根生出来扰乱你们,因此叫众人沾染污秽;

16 恐怕有淫乱的,有贪恋世俗如以扫的,他因一点食物把自己长子的名分卖了。

17 后来想要承受父所祝的福,竟被弃绝,虽然号哭切求,却得不著门路,使他父亲的心意回转。这是你们知道的。

 

栽种植物是一门学问。人不能随便把种子撒在泥土里便期望它自然茁壮成长,开花结果。一般上若要得丰硕的果实,人需要细心照料它,按时施肥、铲锄杂草及清除害虫。在适当阳光及雨水滋润之下,植物才能渐渐成长,结出农夫所期望的果实。照样,基督徒的属灵生命若要健康成长的话,它也需要适当的属灵环境,除去所有的属灵障物。让我们来探讨什么是适宜的属灵环境:

(一)   和睦的环境(第14节)

基督徒和睦相处是一种极美好的光景,正如诗篇133第1节所言:“看哪,弟兄和睦同居是何等的善,何等的美!”因此希伯来书的著者特别呼吁基督徒要在这方面追求。弟兄姐妹和睦相处就如在适合条件中成长的植物一般能够发挥他们的功用和恩赐。有句俗语如此说:“家和万事兴”,同样的,若教会的肢体都能够 ‘以和平彼此联合,竭力保守圣灵所赐合而为一的心’(弗4:3),教会的事工便能有效地推动。倘若大家勾心斗角、明争暗斗,恐怕没多日,教会便会闹到不可收拾的局面。所以弟兄姐妹应该珍惜圣灵所赐合而为一的心,在主里彼此关怀与建立,叫神的家能日益温馨,蒙神多多的赐福,弟兄姐妹也能在属灵成长上一起并驾齐驱。

(二)      圣洁的坏境

当基督徒信主的那一刻便称义了而开始过圣洁的生活。虽然他因耶稣基督的宝血遮盖而在神的眼光中看他是无罪的,但在他的实际生活中,他仍旧会犯罪。基督徒既然是用耶稣宝血所买赎的,他必须过圣洁的生活,正如彼前1:15所说:“那召你们的既是圣洁,你们在一切所行的事上也要圣洁”。为何基督徒的圣洁生活如此重要呢?答案:非圣洁没有人能见主。当然我们没有一人能亲眼目睹神但借着灵里的交通,基督徒便能体会神的同在。倘若生命中容忍任何罪恶的存在,我们便会立刻感受到与神的交通受阻碍。这些罪恶就像野草害虫一般会损害生命健壮成长。因此我们需要对以下的罪恶特别提高警惕:

a)   离弃神的救恩(第15上)

当圣经讲到 ‘人失了神的恩’是表示他不能抵达目的地。有一些人开始在教会似乎很热心事奉,但过了一段时间便渐渐冷淡下来,甚至离开了教会,更糟糕的是他否认耶稣基督。这表示他的信仰有问题。弟兄姐妹应该彼此在信仰上常常勉励,常常扶助软弱者,叫对方能被建立,免得走到一半便灰心丧胆。

b)   拜偶像(第15节下)

按着申命记29章18节,此处的毒根是指那些按着自己的意思随意拜别神的人。的确,以色列人虽然敬拜耶和华,但他们屡次随己意膜拜别的神祗,触怒了神。基督徒也有可能会犯上拜偶像的罪。这些偶像可能不是木雕的或金属的,而是任何能把神在我们心中首要地位占夺的东西,例如金钱、事业、家庭、伴侣、学业等等。想一想什么东西是我们常常思念的?那就很可能成为我们的偶像。求神帮助我们常常思念天上的事、多为神的国度着想。

c)   淫乱(第16节上)

这个世代是淫乱充斥的世代。人滥用神所赐下美好神圣的性欲来犯各种淫秽的罪行。基督徒也是活在肉身中,常常会被里头的欲望所牵引。所以基督徒需要注意自己的穿着与举止,免得绊倒他人。未婚的男女应该避免幽暗及偏僻的地点,也要注意任何激发对方性欲的举止。至于在外地工作的基督徒需要提防孤单所带来的引诱。弟兄们更需要在视觉上谨慎,免得动了淫念而犯罪。

d)  不虔敬(第16节下)

此处所提的‘贪恋世俗’其实是指不虔敬的意思,这是指人对神圣的事没存敬意。以扫本来是长子但他对长子名分完全没有看重。他只为了一碗红豆汤而把名分卖给雅各。基督徒拥有特殊的地位,我们有否贬低它呢?我们肯在众人或朋友承认自己是基督徒?我们的生命有否表扬基督的样式?我们对主日的敬拜与圣餐的态度如何?有否预备心参加或拖着沉重的脚步来?但愿以扫能成为我们的前车之鉴。

适宜的环境对属灵生命的成长是十分重要。我们要在和睦相处及圣洁的环境下才更能体会肢体相交的甜蜜并感受神丰盛的恩典。随着年日的过去,神便使我们结出累累的果实。

黄志良传道

如何看待神的管教

希伯来书12:5-13

5  你们又忘了那劝你们如同劝儿子的话,说:我儿,你不可轻看主的管  

   教,被他责备的时候也不可灰心;

6  因为主所爱的,他必管教,又鞭打凡所收纳的儿子。

7  你们所忍受的,是神管教你们,待你们如同待儿子。焉有儿子不被父 

   亲管教的呢?

8  管教原是众子所共受的,你们若不受管教,就是私子,不是儿子了。

9  再者,我们曾有生身的父管教我们,我们尚且敬重他,何况万灵的父,

   我们岂不更当顺服他得生吗?

10 生身的父都是暂随己意管教我们;惟有万灵的父管教我们,是要我们 

   得益处,使我们在他的圣洁上有分。

11 凡管教的事,当时不觉得快乐,反觉得愁苦;後来却为那经练过的人 

   结出平安的果子,就是义。

12 所以,你们要把下垂的手、发酸的腿、挺起来;

13 也要为自己的脚,把道路修直了,使瘸子不至歪脚(或作:差路),   

   反得痊愈。

 希伯来书的收信者是一群被逼迫的基督徒(来10:32-34),但他们当中也有一些被罪引诱的(来12:1,15-16)。由于他们犯罪,神便需要管教他们。到底管教是什么?管教原本是指教导孩童,这包括接受教育(徒7:22)、劝诫(提后2:25)、教训(多2:12)及刑罚(来12:6)。

 

当神管教犯罪的基督徒时,祂会使用各样的方法把他引回到真理的路上,甚至包括极重的刑罚。祂的用意乃是要基督徒归回到祂的身边,不是要从他所受的苦取乐。既然这是神的心意,基督徒应怎样看待神的管教?

(一)不可轻看(第5节上)

当基督徒按着自己的私欲过犯罪的生活时,神一定会借着一些苦难来促使他归回原路。退后的基督徒必须要有敏锐的心来察验那苦难是从神来的管教。他绝对不能马马虎虎,以一种蔑视的态度来对待神的管教。当人把神的管教置之一边时,他便会继续享受罪中之乐,越陷越深。然而神却要更用力鞭打他。

已故的杜祥辉牧师曾经从神的管教中学到宝贵的功课。在他还未诞生前,他的母亲已把他奉献给神做全时间的传道人。他曾经在宋尚节博士的1935年奋兴会中得救并且立志全时间奉献给神。但他后来把这一切都置之脑后,一心一意想到英国修读法律,为了要在世界做一番事业。但在他要出发的当天,他接到母亲逝世的消息。在举丧时期,他把这件突如其来的丧事看为是人生必然的现象。因此他继续硬着心,等待到英国修读法律的日子到来。然而在五个星期后,他再次接到恶讯。这一次竟然是他的女儿病重在医院里。当他抵达医院时,他的爱女已离开人间。一霎那间,他整个人好像要晕过去,前面全然是黑暗的。他觉得自己完全被击败,粉身碎骨一般,好多金钱似乎从他冷僵的双手消失掉。他感觉自己一直以来所追求的名誉和权势好像一堆燃烧的废物叠在那将死的人身上。当他觉悟自己的过错并且认罪悔改,再一次把自己的生命献给神后,他的内心才再一次经历神的平安与喜乐。

所以,当基督徒受到神的管教时,他必须要立刻回转,免得祂施下更严厉的刑罚,后果是很痛苦的。

(二)不可灰心(第5节下)

当神的管教临到基督徒的身上时,他必须要知道这是神以慈绳爱索把他引回祂面前的方法。有时神的管教似乎严厉无比,叫基督徒吃不消,但神总会为他开一条出路,以致他可以继续倚靠神。

当大卫犯了奸淫及谋杀人的罪后,神管教的刑杖便落到他的身上,其中之一的管教便是透过他的儿子押沙龙篡位。那是一个极沉重的打击,亲生的儿子竟然会起义。不单如此,当他与家眷及百姓在逃难时,示每在对面山坡“一面行走一面咒骂,又拿石头砍他,拿土扬他”(撒下16:13)。 大卫知道这些遭遇都是从神来的。他没灰心,他愿意接受祂的管教,因此他以积极的态度看待他的苦境:“大卫又对亚比筛和众臣仆说:「我亲生的儿子尚且寻索我的性命,何况这便雅悯人呢?由他咒骂吧!因为这是耶和华吩咐他的。或者耶和华见我遭难,为我今日被这人咒骂,就施恩与我。」”(撒下16:11,12)。

神的管教是要把我们带回祂的身边,除净我们生命中的渣滓。所以我们不要灰心,神的管教总会把我们引到平安与喜乐的道路上。

(三)乐意接受神的管教

(a)我们是神的儿女(第8-9节)

圣经清楚教导我们身为儿子必须被父亲管教。我们既然是神的儿子,而神又是我们的天父,我们必须受祂的管教。这是天经地义的事。世上的父亲管教儿女之后仍然会受到他们的爱戴,何况是万灵之父?祂是人类源头的父,更配得我们的尊敬与顺服。身为神的儿女,我们要欣然接受祂的管教因为知道这是回头的道路。

(b)为我们的好处(第10-11节)

生父都是按着自己觉得最有效及最恰当的方法管教自己的孩子,希望他能够向善学好。无论如何,他们总会偶尔因自己的软弱在管教孩子的事上亏欠,不完全为孩子的利益着想。然而那无所不知的神却不然,祂完全知道我们的处境与需要,祂了解我们所陷入的罪恶是什么。祂会照祂最完美的意思管教祂属灵的孩子,正如路加福音所记载: “你们中间作父亲的,谁有儿子求饼,反给他石头呢?求鱼,反拿蛇当鱼给他呢?求鸡蛋,反给他蝎子呢?你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿女;何况天父,岂不更将圣灵给求他的人吗?” (路11:11-13)。更可贵的是神要我们在祂的“圣洁上有分”。神的意思要我们离开罪恶的生活,要我们过合祂旨意的圣洁生活。不单如此,祂也要我们和祂再次和好而心中有平安与喜乐,这是好得无比的。

所以我们要以正确的态度正视神的管教。若我们真的得罪神,远离祂,祂的管教最终是要我们受益。因此我们要把“下垂的手、发酸的腿、挺起来”,修直罪恶崎岖的道路,继续挺胸昂首向前走,也不继续使别人因我们的罪恶生活跌倒或被绊倒。

 黄志良传道